Cos'è la valuta alternativa?

La valuta alternativa si riferisce a qualsiasi tipo di valuta utilizzata da un gruppo di persone diverso dallo standard nazionale o internazionale. Viene spesso utilizzato dai governi locali o da gruppi di persone come mezzo per stimolare un'economia moribonda. Una delle forme più comuni di valuta alternativa è il credito reciproco, in cui due persone utilizzano un sistema di credito indipendente da una banca o da un altro istituto finanziario. L'uso di tale valuta è generalmente limitato perché sarebbe accettato solo nel luogo da cui proviene.

Nel mondo moderno, le persone usano la valuta, come il dollaro negli Stati Uniti o l'euro in Europa, per stabilire uno standard per facilitare il processo attraverso il quale le merci vengono acquistate e vendute. Prima che tali sistemi monetari fossero concepiti, le persone utilizzavano semplici sistemi di baratto per commerciare tra loro. Questo tipo di sistema di trading semplice può essere citato come il precursore di tutte le iniziative valutarie alternative che emergono nel mondo moderno.

L'uso di valuta alternativa coincide spesso con un'economia in difficoltà. Ad esempio, una città con una grande percentuale della sua popolazione senza lavoro potrebbe escogitare un sistema in base al quale le ore trascorse aiutando nella città a svolgere le faccende domestiche e tali possono essere bancate e utilizzate per acquistare oggetti localmente. Questo è un esempio di valuta basata sul tempo, che è una delle forme più comuni di metodi alternativi utilizzati dai gruppi locali.

Ovviamente, lo svantaggio di un tale sistema è che non fa bene ai cittadini che cercano di espandere il suo uso al di fuori dei confini della località che lo ha creato. Di solito, l'uso di una valuta alternativa diminuisce man mano che l'economia migliora, poiché le persone all'interno di una città o di un comune locale possono quindi acquisire la valuta utilizzata a livello nazionale. È importante notare che nella maggior parte dei casi non c'è nulla di illegale nel creare forme di valuta diverse dalla norma, ma qualsiasi tentativo di trasferire tale valuta come corso legale su un livello più grande si rivelerebbe inutile.

Molte aziende offrono forme di valuta alternativa ai consumatori come modo per premiare la lealtà. Ad esempio, un negozio di sandwich potrebbe dare a un cliente una carta che può essere spazzata ogni volta che viene acquistato un sandwich per ottenere premi extra nel negozio. Questa carta diventa una forma di valuta nel negozio. Uno dei metodi di valuta alternativi più ovvi è la pratica delle compagnie aeree che offrono miglia frequenti per i clienti abituali, in quanto queste miglia diventano preziose come mezzo per guadagnare voli più economici.

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