Che cos'è il finanziamento fuori bilancio?

Il finanziamento fuori bilancio si verifica quando una società sottoscrive una sorta di obbligazione finanziaria che non compare nel suo bilancio. Lo scopo di mantenere tali transazioni fuori dallo stato patrimoniale è quello di far sembrare una società finanziariamente forte e attraente per i potenziali investitori. Esistono molti modi per ottenere finanziamenti fuori bilancio, anche attraverso credit default swap, società controllate e leasing operativi. Questa pratica può essere controversa ed è stata al centro di numerosi crolli finanziari, in particolare nello scandalo finanziario Enron negli Stati Uniti.

Le aziende possono fare di tutto per far sembrare redditizie agli investitori e spesso lo fanno vantandosi di bilanci positivi. Un bilancio è un documento finanziario che elenca tutte le attività e le passività di una società e viene utilizzato per mostrare quanto valgono queste attività rispetto al debito in essere. Qualsiasi società che elimini con successo qualsiasi passività o debito dai propri rendiconti finanziari pur assumendo effettivamente quei numeri negativi sta praticando finanziamenti fuori bilancio.

È importante capire che non tutti i finanziamenti fuori bilancio sono nefasti o illegali. Ad esempio, un'azienda che utilizza contratti di leasing operativo ne sta effettivamente esercitando una forma. Mentre il bene locato è ancora tecnicamente presente nel bilancio dell'entità che ne detiene effettivamente la proprietà, la società che lo sta affittando ne fa ancora uso. Tale società può anche cancellare i soldi pagati per affittare il bene come spesa nel suo rapporto fiscale.

D'altro canto, il finanziamento fuori bilancio può anche essere problematico se praticato da grandi istituti finanziari che sono cruciali per la salute economica generale di un'economia. Le banche spesso concedono prestiti ai clienti e poi vendono i prestiti agli investitori come titoli. La banca può vantare i profitti di questi cosiddetti credit default swap, ma è anche soggetta al rischio di insolvenza del cliente. Questo rischio non appare nel bilancio della banca ma può diventare un vero problema in caso di inadempienze multiple.

Forse il famigerato esempio di finanziamento fuori bilancio si è verificato negli Stati Uniti con lo scandalo finanziario Enron che si è svolto nel 2001. Enron era una società energetica in rapida crescita situata nello stato del Texas negli Stati Uniti, ei suoi leader sono stati in grado di utilizzare la sussidiaria aziende e società per nascondere beni sopravvalutati o semplicemente immaginari. Attraverso una contabilità discutibile, la società ha mantenuto i propri registri finanziari senza macchia mentre in realtà stava precipitando verso il fallimento. Lo scandalo che ne è derivato ha portato a un'attenta ispezione della contabilità di bilancio delle grandi società.

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