Che cos'è una macchina polmonare cardiaca?

Una macchina per polmoni cardiaci è un'apparecchiatura medica progettata per assumere la funzione del cuore e dei polmoni durante l'intervento chirurgico in modo che un chirurgo possa operare in un campo relativamente privo di sangue su un cuore che non si muove. Anche se questo può sembrare abbastanza semplice, le macchine polmonari cardiache sono in realtà molto complesse e ci sono voluti molti tentativi ed errori per sviluppare una macchina efficace che avrebbe affrontato problemi come bolle nel sangue, temperatura corporea e coagulazione.

Le prime macchine polmonari cardiache furono sviluppate negli anni '50. La tecnologia prevede l'inserimento di cannule per deviare il sangue dal cuore alla macchina polmonare cardiaca. Quando il sangue passa attraverso la macchina, viene ossigenato e quindi pompato di nuovo nel corpo. Questo processo è noto come bypass cardiopolmonare o semplicemente bypass. Una volta completato l'intervento chirurgico, il paziente può essere rimosso dall'esclusione per consentire al cuore e ai polmoni di tornare alle loro normali funzioni.

Le macchine polmonari cardiache possono utilizzare l'ossigenazione delle bolle o l'ossigenazione della membrana per ossigenare il sangue, a seconda del design. Il dispositivo sposta il sangue attraverso i tubi con l'uso di rulli che esercitano una pressione sui tubi, piuttosto che una pompa meccanica, per evitare la formazione di bolle che potrebbero ferire o uccidere il paziente. Al paziente deve anche essere somministrato un fluidificante del sangue per evitare la coagulazione, poiché il sangue può reagire con i materiali nelle provette e raggrupparsi.

La macchina del polmone cardiaco è gestita da un professionista della salute alleato noto come perfusionista. Il perfusionista è responsabile della corretta installazione dell'apparecchiatura, del monitoraggio del paziente mentre è in bypass e della segnalazione al chirurgo di eventuali problemi che emergono. Lo sviluppo della macchina del polmone cardiaco ha provocato una rivoluzione nella chirurgia a cuore aperto, poiché i chirurghi hanno trovato i loro repertori radicalmente espansi. Difetti e lesioni che sarebbero stati impossibili da riparare sono diventati correzioni di routine e di conseguenza molte vite sono state salvate.

Un concetto correlato, l'ossigenazione extracorporea della membrana (ECMO) prevede l'uso di una macchina simile a una macchina polmonare cardiaca per sostituire i cuori e i polmoni danneggiati. Questo è più comunemente osservato nelle unità di terapia intensiva ed è progettato per fornire supporto mentre il corpo guarisce, con il paziente alla fine rimosso dall'ECMO. I pazienti con un danno che è progredito così tanto che i cuori e i polmoni non saranno mai in grado di funzionare sono candidati per il trapianto, che possono usare l'ECMO mentre attendono la disponibilità di un organo donatore.

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