Che cos'è Beta Strep?

Il beta strep, noto anche come streptococco di gruppo B, è un tipo di batterio che colpisce spesso le donne in gravidanza ma può verificarsi in chiunque. È correlato ai batteri che causano mal di gola. I batteri beta-step possono, in rare occasioni, provocare un'infezione lieve che in genere può essere facilmente trattata con farmaci. Se l'infezione non viene efficacemente curata durante la gravidanza, può essere trasmessa al nascituro e causare gravi rischi per la salute, oltre alla morte.

Le aree più comuni del corpo in cui si forma il beta strep sono il retto, la vescica, la vagina e la bocca. Gli adulti con i batteri di solito possono rimanere sani e non avere sintomi. Se i batteri si moltiplicano, possono provocare infezioni della vescica, dei reni o dell'utero.

Poiché il beta strep generalmente non provoca alcun sintomo, le donne in gravidanza vengono generalmente testate per questo in modo che possa essere trattata per prevenire la diffusione al nascituro. Un medico in genere preleva un campione cellulare dalla vagina o dal retto e lo esamina per i segni dei batteri. Se i batteri sono presenti, un medico prescriverà di solito antibiotici per sbarazzarsene prima che si trasformi in un'infezione. Un'infezione non trattata può causare complicazioni alla salute della donna, come febbre intensa o dolore durante la minzione.

Anche se l'infezione viene trattata con antibiotici prima della nascita, i batteri possono ancora ricrescere abbastanza da infettare il bambino durante il travaglio. Alle donne che sono risultate positive al beta-strep verrà generalmente somministrato un flusso continuo di antibiotici direttamente nelle vene durante l'intero processo di lavoro. Questo può aiutare a ridurre ulteriormente le possibilità che il bambino venga a contatto con i batteri rimanenti.

Un bambino nato con beta strep trasmesso da sua madre può ancora nascere sano senza sintomi. Se i batteri finiscono per causare un'infezione nel bambino, possono avere effetti sulla salute sia a breve che a lungo termine. Può provocare un'infezione polmonare o ematica o, in casi gravi, diffondersi al cervello. Un'infezione da beta strep che colpisce il cervello ha maggiori probabilità di causare problemi di sviluppo più gravi, come difficoltà di apprendimento, nonché la possibilità di sordità o cecità. L'infezione può essere fatale in un bambino se non viene immediatamente trattata con antibiotici.

I bambini con infezione da batteri possono presentare alcuni sintomi, che potrebbero non essere facilmente rilevabili. Possono apparire letargici o sembrare lunatici. Un bambino con l'infezione può rifiutare il latte materno o la formula o può finire per vomitare quando mangia. Lui o lei può anche avere la febbre alta.

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