Che cos'è il fibrocartilagine?

Il fibrocartilagine è un tipo di cartilagine che è molto ricca di collagene di tipo I e si trova in aree come il menisco del ginocchio, la sinfisi pubica e i dischi vertebrali. Questo tipo di cartilagine è particolarmente resistente e durevole, quindi appare nelle aree in cui sono necessari questi tratti. Può ferire sotto forma di lacrimazione, con la chirurgia spesso necessaria per riparare uno strappo di fibrocartilagine o per stabilizzare l'area in cui si verifica lo strappo in modo che possa avvenire la guarigione.

Questa forma di cartilagine è caratterizzata da fasci di collagene duro che sono chiaramente visibili al microscopio quando viene esaminato. I fasci sono intervallati da schisi che contengono cellule di cartilagine e la cartilagine comprende una miscela di collagene di tipo I e II, insieme ad altri componenti della cartilagine. I fasci di collagene fanno parte di ciò che rende il fibrocartilagine così resistente; mentre i singoli fili possono rompersi, altri manterranno la loro forza e la struttura di supporto per evitare che la cartilagine venga compromessa.

Lungo la colonna vertebrale, la fibrocartilagine è necessaria per creare un'imbottitura tra le vertebre e allo stesso tempo offrire una certa protezione al midollo spinale. Avere una colonna vertebrale articolata è ciò che consente agli organismi di piegarsi, ma crea anche vulnerabilità a ciascuna articolazione. Il fibrocartilagine sostiene la colonna vertebrale e le articolazioni della colonna vertebrale, assorbe gli urti e crea una superficie per l'articolazione in modo che le vertebre possano muoversi agevolmente quando qualcuno piega o torce la colonna vertebrale.

Nella sinfisi pubblica, l'articolazione cartilaginea che comprende parte dell'osso pubico, la fibrocartilagine tiene insieme l'articolazione, ma può anche ammorbidirsi e staccarsi durante la gravidanza per consentire all'utero in espansione di adattarsi. Durante il travaglio e il parto, si separa ancora di più in modo che il bambino possa uscire, prima di tornare di nuovo dopo la gravidanza per stabilizzare il bacino. Questo ammorbidimento si verifica in risposta al rilascio di un ormone noto come relaxina.

Nelle articolazioni come il ginocchio, la fibrocartilagine è coinvolta nell'articolazione dell'articolazione proteggendo allo stesso tempo l'articolazione. Questo tipo di cartilagine appare in molte altre articolazioni che vedono molto uso e possono essere soggette a forti impatti, perché è meno soggetta a lacerazione e separazione rispetto ad altre forme di cartilagine. Problemi con la cartilagine in un'articolazione possono portare a problemi come dolore e indolenzimento nell'articolazione, rigidità ed eventuali danni all'osso quando l'imbottitura della cartilagine viene consumata.

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