Che cos'è il cancro colorettale allo stadio 4?

Il carcinoma del colon-retto è un termine spesso usato per indicare il cancro del colon e del retto. Insieme, il colon e il retto formano l'intestino crasso, con il retto negli ultimi pochi centimetri o centimetri del colon. Il carcinoma colorettale in stadio 4 è uno stadio avanzato della malattia in cui il tumore che è iniziato nel colon o nel retto si diffonde in altre aree del corpo. Prima viene diagnosticato un tumore del colon-retto, maggiori sono le possibilità di guarigione. Di solito, la maggior parte delle persone con carcinoma colorettale in stadio 4 non è curabile.

La stadiazione è un processo in cui una malattia è etichettata in base alla distanza dalla diffusione rispetto al sito originale. Con il carcinoma del colon-retto, ci sono due tipi di stadiazione: clinica e patologica. La stadiazione clinica è la fase derivata da un esame fisico e la stadiazione patologica è la fase determinata dopo l'intervento chirurgico. Entrambi i tipi di stadiazione si basano sugli stessi fattori e possono differire l'uno dall'altro. Sebbene ci siano vari tipi di sistemi di stadiazione, in generale, maggiore è il numero di stadi, più avanzata è la malattia.

Esistono cinque fasi del carcinoma del colon-retto, che vanno dallo stadio 0 allo stadio 4. Il carcinoma del colon-retto dello stadio 0 è il primo stadio in cui il tumore è presente nello strato più interno del colon o del retto. Il carcinoma colorettale in stadio 1 è quando il tumore è ancora contenuto nel colon o nel retto, ma non si è diffuso oltre lo strato interno. Il carcinoma colorettale in stadio 2 è quando il tumore si è diffuso attraverso la parete del colon o del retto, ma non nei linfonodi vicini. Il carcinoma colorettale in stadio 3 è quando il tumore ha raggiunto i linfonodi.

Il carcinoma colorettale in stadio 4 è l'ultimo e più avanzato stadio della malattia. In questa fase, si determina che la malattia ha viaggiato oltre il sito originale e ha interessato altre aree, come il fegato o i polmoni. Il cancro che si diffonde si comporta esattamente come il tipo di cancro che è, anche se non si trova in un'area in cui ha avuto origine. Ad esempio, il cancro del colon-retto che si diffonde al fegato si comporta come il cancro del colon-retto, non il cancro del fegato.

È facile capire perché il carcinoma del colon-retto in stadio 4 sia molto più difficile da trattare rispetto agli stadi precedenti della malattia, poiché la diffusione è più ampia. Dato che è così, il trattamento del carcinoma del colon-retto in stadio 4 richiede di solito più di un intervento chirurgico. Altri metodi di trattamento utilizzati in combinazione con la chirurgia per il trattamento del carcinoma del colon-retto in stadio 4 sono la chemioterapia e la radioterapia.

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