Qual è la connessione tra TMJ e artrite?

La connessione tra i disturbi temporo-mandibolari e muscolari (ATM) e l'artrite ruota attorno al fatto che l'artrite è una delle possibili cause del disturbo. L'ATM si riferisce a problemi che interessano l'articolazione temporo-mandibolare, un'articolazione che collega il cranio all'osso mascellare inferiore. Queste articolazioni si trovano proprio davanti alle orecchie e vengono utilizzate per masticare, parlare e deglutire. In realtà soffrire di artrite nella mascella può essere confuso con l'ATM. L'ATM e l'artrite possono anche verificarsi contemporaneamente in alcuni individui.

L'artrite dell'ATM è una malattia degenerativa in cui le articolazioni colpite diventano infiammate, meno mobili e dolorose. Ogni articolazione all'interno del corpo, compresa quella temporo-mandibolare, può sviluppare l'artrite. In effetti, diversi tipi di artrite possono essere responsabili dell'ATM. Una delle cause più probabili di artrite dell'ATM è l'osteoartrite, una sorta di artrite più comunemente osservata negli individui più anziani e associata all'usura. Man mano che la malattia progredisce, la cartilagine viene distrutta, la mobilità articolare è limitata e si verificano cambiamenti del morso.

L'artrite reumatoide, associata al lupus o che si manifesta da sola, è anche una causa dell'ATM e dell'artrite. Quando l'artrite reumatoide inizia a colpire la mascella, di solito ha già colpito tutte le altre articolazioni del corpo. La condizione può causare un disallineamento dei denti e nei casi più gravi la mascella si fonde insieme, rendendo estremamente difficile aprire la bocca o mangiare. Sebbene l'artrite traumatica rara sia un'altra possibile causa di ATM. La condizione può derivare dall'estrazione di denti impattati o da altri traumi da forza contundente che coinvolgono la mascella.

I sintomi dell'ATM e l'artrite possono essere difficili da distinguere dai sintomi dell'ATM generale. Se l'artrite è la causa, tuttavia, possono essere presenti gonfiore e dolorabilità e può essere notato dolore davanti all'orecchio. Il dolore di solito si aggrava anche quando si serra, si mastica o si esegue qualsiasi altra attività che richiede il movimento della mascella. Lo scatto della mascella spesso descritto come un suono di macinazione, grattugiatura o scoppio può essere sentito quando si sposta la mascella e può indicare che le articolazioni sono interessate.

Farmaci antinfiammatori non steroidei e miorilassanti sono generalmente usati per trattare l'ATM e l'artrite. Una stecca può anche essere utilizzata per proteggere il muscolo dall'abuso e fornire sollievo dal dolore. La terapia del calore e una dieta leggera sono utili anche per lenire il dolore e ridurre il disagio causato dalla ripetitiva masticazione e dai movimenti della mascella. L'istruzione può anche svolgere un ruolo importante nel trattare con successo l'ATM e l'artrite, aiutando chi soffre a capire quali azioni possono causare ulteriore dolore. La conoscenza delle tecniche di terapia fisica correlate all'ATM, ad esempio, potrebbe essere in grado di aiutare i pazienti ad alleviare il mal di testa causato dalla condizione e rafforzare i muscoli della mascella.

A seconda del tipo di artrite che colpisce la mascella, può essere necessario un ciclo di trattamento più aggressivo. L'artrite infettiva, un tipo che può essere causato da un batterio o un virus che si diffonde da qualche altra parte del corpo, è un esempio di un tipo di artrite in cui di solito è necessario un trattamento aggressivo. Per prevenire danni permanenti alla mascella, può essere prescritto un antibiotico una volta sospettata la condizione. Spesso il trattamento per l'artrite è iniziato prima che siano stati ricevuti i risultati di laboratorio che confermano la condizione o il tipo di infezione che si verificano.

In definitiva, una diagnosi e un trattamento adeguati per l'ATM e l'artrite probabilmente si affideranno alla ricerca di assistenza da parte di esperti medici specializzati nel dolore facciale. L'anamnesi di un paziente, le radiografie e le scansioni di tomografia computerizzata vengono spesso utilizzate per ottenere una diagnosi accurata. Se il dolore persiste o peggiora con le opzioni di trattamento conservativo, può essere raccomandato un intervento chirurgico per correggere i disturbi strutturali e le anomalie articolari causate dall'artrite.

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