Che cos'è l'erosione dentale?

Un dente è coperto da una sostanza dura chiamata smalto. Gli acidi che si formano nella bocca di una persona mangiando determinati cibi o bevendo bevande come succo di frutta o vino possono gradualmente logorare questo rivestimento resistente e protettivo. Questo processo chimico è irreversibile ed è noto come erosione dentale. Il processo provoca una perdita nella struttura del dente ed è una comune malattia dentale, in particolare nei bambini e negli adolescenti.

Quando un dente si erode, diventa in genere sensibile alle variazioni delle temperature calde e fredde. In apparenza, il dente può anche cambiare di colore - i denti spesso diventano gialli ma appaiono chiari intorno ai bordi. Inoltre, il processo di erosione può anche causare la curvatura di un dente, con conseguenti incrinature.

L'erosione è innescata da una sovrabbondanza di acido in bocca. Alcuni alimenti e bevande, tra cui bevande sportive, succo d'arancia, acqua minerale, bevande gassate e sottaceti contengono acido. Una persona che soffre di reflusso acido può anche sperimentare l'erosione dei denti mentre l'acido dallo stomaco si fa strada nella bocca. Una persona che soffre di nausea mattutina o è bulimica o anoressica può anche soffrire di erosione dentale, poiché vomitare ripetutamente produce acido. Altre fonti che possono portare all'erosione dei denti includono la masticazione dell'aspirina, il consumo di una sovrabbondanza di alcol e l'esposizione a sostanze chimiche come il cloro in una piscina.

L'erosione dentale può essere prevenuta limitando l'assunzione di cibi o bevande ad alto contenuto di acido. Dopo aver vomitato o consumato cibi o bevande acidi, una persona dovrebbe attendere almeno 60 minuti prima di lavarsi i denti. Se una persona si lava troppo presto, può danneggiare lo smalto dei denti e accelerare il processo di erosione. Quando si lavano i denti, la maggior parte dei dentisti consiglia di lavarsi delicatamente con un apparecchio a setole morbide e di usare un dentifricio ipersensibile contenente fluoro.

Limitare gli spuntini tra i pasti può anche aiutare a prevenire l'erosione dei denti. Se un individuo ha bisogno di uno spuntino, può mangiare cibi a basso contenuto di acido, come pane, frutta e verdura. Inoltre, una persona può ridurre il rischio di erosione dentale consumando bevande come tè, latte e acqua non acide. Dopo aver ingerito cibi o bevande acidi, anche il risciacquo con acqua può ridurre il rischio di perdita di smalto.

Il trattamento per l'erosione dentale dipende dalla gravità della condizione. Se l'erosione è limitata, è possibile che non sia necessario alcun trattamento. Tuttavia, se l'erosione è estrema, potrebbe essere necessario riparare il dente. Le opzioni includono anche un canale radicolare, un ponte, una corona o un impianto.

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