Che cos'è un router WLAN?

Un router è un dispositivo che sposta i pacchetti di dati tra le reti di computer. Di solito, il router collega una rete locale (LAN), come in una casa o in ufficio, a una rete WAN (Wide Area Network), che può essere un modem via cavo o DSL (digital service line). In parole povere, per il suo uso più comune, un router è lo sbirro del traffico tra un computer o una rete e Internet. Un router LAN wireless (WLAN) aggiunge funzionalità extra al router, consentendo l'accesso wireless ad esso da dispositivi dotati di rete wireless o schede WLAN.

I router in genere contengono più porte Ethernet in modo da poter collegare più computer e dispositivi. Un router WLAN avrà la stessa funzionalità, ma inoltre contiene un punto di accesso wireless 802.11. Ciò significa che il numero di dispositivi che possono essere collegati in modalità wireless al router WLAN è limitato solo dalla larghezza di banda della WAN a cui è collegato.

In un ambiente domestico, in cui l'utente si connetterà a un modem via cavo o modem DSL, molti dei quali hanno solo una porta aperta, un router WLAN potrebbe essere l'opzione migliore. Molte compagnie telefoniche e via cavo offrono tuttavia funzionalità wireless integrate nel loro modem. Ciò elimina la necessità di un router WLAN separato.

In un ambiente di rete per ufficio, di solito esiste già un router di rete, quindi l'aggiunta di un router WLAN crea problemi. In questo caso, ci sarebbero due dispositivi che provano a fare lo stesso lavoro. Per questi tipi di reti, ciò che l'utente vorrà non è un router WLAN ma un punto di accesso WLAN. Un router WLAN è in realtà un normale router con un punto di accesso WLAN incorporato. Un punto di accesso WLAN separa semplicemente queste due funzioni.

Per i computer che non dispongono di schede WLAN integrate, esistono altre opzioni. È possibile acquistare un dongle WLAN che si collega a una porta USB (Universal Serial Bus) che renderà il computer wireless. Per i laptop più vecchi, ci sono schede WLAN che si collegano agli slot per schede. Per i computer desktop, è possibile installare il dispositivo USB WLAN o una scheda WLAN.

Se si utilizza un router WLAN o un punto di accesso WLAN, la sicurezza è una preoccupazione. Se non selezionati, questi dispositivi possono rendere le reti vulnerabili agli hacker vicini. Per questo motivo, è stato sviluppato un dispositivo di sicurezza noto come chiave WEP (cablata equivalente privacy). Questa è una serie di lettere e numeri casuali che un dispositivo deve aver immesso per poter accedere al router o al punto di accesso WLAN.

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