Che cos'è il monitoraggio delle emissioni?

Il monitoraggio delle emissioni è l'osservazione e l'analisi dei gas e dei particolati emessi da attività industriali come produzione, raffinazione, produzione di energia e altri. I paesi di tutto il mondo hanno messo in atto politiche che richiedono il monitoraggio delle emissioni a causa delle preoccupazioni ambientali e sanitarie sollevate sui tipi di emissioni rilasciate nell'atmosfera. In molti paesi, il monitoraggio continuo delle emissioni è la base per i programmi "cap-and-trade".

Nel corso delle loro operazioni quotidiane, la maggior parte degli impianti industriali produce emissioni di gas e particolato come sottoprodotto dei loro processi. Il monitoraggio delle emissioni è nato come un modo per controllare la combustione; cioè quando la miscela di carburante e ossigeno nel processo di combustione è meno che ottimale, la miscela di gas nelle emissioni prodotte riflette tale fatto. Pertanto, il monitoraggio delle emissioni ha fornito le informazioni necessarie per rendere il processo di combustione più efficiente. Ciò a sua volta ha portato a una riduzione del livello di inquinanti emessi. I sistemi sono stati realizzati al solo scopo di monitorare le emissioni.

Verso la fine del 20 ° secolo, molti governi in tutto il mondo hanno iniziato a prestare maggiore attenzione alla questione dell'inquinamento atmosferico e ai numerosi problemi che provoca, dai problemi respiratori umani alle piogge acide. La legislazione è stata emanata in molti casi limitando le emissioni consentite e richiedendo un monitoraggio continuo delle emissioni per favorire l'applicazione delle leggi.

All'inizio del 21 ° secolo, l'attenzione si è spostata in qualche modo sulla questione del riscaldamento globale ed è stato stabilito che alcuni dei componenti delle emissioni derivanti dalla combustione stavano contribuendo all'effetto serra. Invece di imporre limiti non realistici alle industrie, sono stati sviluppati piani di "capitalizzazione" che hanno fornito agli impianti di produzione una quota di emissioni di questi gas serra che potevano produrre. Quelli che hanno prodotto meno della loro quota potrebbero vendere "crediti di carbonio" a coloro che hanno superato la loro quota. Per far funzionare i sistemi di capitalizzazione e commercio, è necessario un monitoraggio continuo delle emissioni degli impianti industriali.

Non è pratico, tuttavia, monitorare tutte le fonti di emissioni nocive. Quasi tutte le forme di trasporto motorizzato, ad esempio, producono gas a effetto serra, ma la tecnologia per il monitoraggio continuo di tali emissioni è proibitivamente costosa. Tuttavia, le norme sulle emissioni sono imposte ai veicoli alimentati da motori a combustione interna in molte nazioni del mondo. I sistemi di monitoraggio delle emissioni per loro sono fissi e intermittenti. I veicoli riferiscono periodicamente alle stazioni di prova per far analizzare le proprie emissioni per verificarne la conformità. I veicoli che superano gli standard consentiti devono essere riparati o tolti dalla strada.

Fuochi aperti e molte macchine per l'abbellimento del terreno, come tosaerba e tagliaerba, sono anche fonti significative di gas serra in alcune parti del mondo. È molto difficile monitorare queste fonti, tuttavia, e quindi gli sforzi per controllarne le emissioni sono limitati alle misure prese durante la loro fabbricazione.

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