Che cos'è il seno cavernoso?

Il seno cavernoso è una cavità situata in posizione centrale situata alla base del cervello vicino all'osso temporale e all'osso sfenoide. Il suo nome latino è sinus cavernosus . Questa cavità contiene l'arteria carotide interna e diversi nervi importanti tra cui il nervo oculomotore, il nervo trocleare, il nervo oftalmico, il nervo mascellare e il nervo abducens. L'arteria carotide interna e il nervo addotto corrono orizzontalmente attraverso il seno cavernoso mentre i nervi rimanenti scorrono verticalmente. Esistono due seni cavernosi, uno per ogni emisfero del cervello. La ghiandola pituitaria si trova tra i due seni cavernosi.

L'anatomia del seno cavernoso è unica perché è l'unico posto nel corpo umano in cui un'arteria si muove interamente attraverso una struttura venosa. In questo caso, l'arteria carotide interna sposta il sangue dal cervello e la faccia di nuovo al cuore per essere ossigenata.

I problemi di salute associati a questo seno specifico includono la trombosi del seno cavernoso, un coagulo di sangue nel seno. La trombosi di solito si verifica dopo che una lesione facciale esterna ha portato a un coagulo nella vena facciale. A volte pezzi del coagulo possono entrare nel seno e causare un'infezione. Le infezioni negli occhi, nelle orecchie, nel naso, nella gola o nei seni possono anche diffondersi al seno e causare trombosi. I sintomi comuni della trombosi del seno cavernoso sono bulbi oculari sporgenti, una palpebra abbassata, l'incapacità di muovere l'occhio in una direzione particolare o perdita della vista. Questo tipo di trombosi è raramente fatale e può essere trattato con antibiotici. La malattia può diventare più grave, tuttavia, se non viene curata e si diffonde nei seni venosi durali.

Altri gravi problemi di salute legati al seno cavernoso possono includere la crescita di tumori nelle cavità del seno o nella ghiandola pituitaria. Entrambe le situazioni possono causare la compressione dei nervi nel seno e portare a danni sensoriali, in particolare la perdita della vista. La maggior parte dei tumori trovati in questa regione sono curabili, sebbene a vari livelli a seconda del tipo specifico di tumore. Aneurismi e fistole possono anche causare danni al seno cavernoso e, come tumori e trombosi, portare alla sindrome del seno cavernoso. La sindrome del seno cavernoso è un'ampia categoria di patologie che è spesso difficile da diagnosticare o definire ma che può comprendere danni ai nervi oculari e / o alla pupilla, congiuntiva iniettata di sangue, arrossamento in alcune parti del viso, cambiamenti nella sudorazione facciale e altri sintomi associato alla sindrome di Horner.

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