Qual è la connessione tra l'amigdala e l'emozione?

L'amigdala e l'emozione sono legate insieme perché l'amigdala è la parte del cervello responsabile dell'interpretazione dei cinque sensi e della produzione di una risposta emotiva. Un corpo usa l'emozione per dirigerlo in attività chiave, come mangiare, bere e riproduzione sessuale. In termini evolutivi, l'amigdala e l'emozione sono responsabili della sopravvivenza continua di un individuo e delle sue specie perché i processi di amigdala combattono o scappano dalle risposte in situazioni dannose.

Una connessione tra l'amigdala e l'emozione è stata appresa attraverso lo studio di pazienti con lesioni nel lobo temporale che avevano cambiamenti nelle risposte emotive e nell'espressione. Le lesioni bilaterali sull'amigdala venivano inflitte intenzionalmente ai pazienti psicotici nel tentativo di calmarli e alleviare la loro sofferenza. I ricercatori ora usano l'imaging funzionale e altre tecniche di scansione del cervello per studiare l'amigdala e le emozioni. Si stanno ottenendo nuove informazioni sul ruolo dell'amigdala nell'ansia, nel disturbo ossessivo compulsivo e nella schizofrenia.

Storicamente, la paura è stata l'emozione più legata all'amigdala. Un altro ruolo dell'amigdala e dell'emozione è l'acquisizione di cibo e acqua. L'emozione è legata all'assunzione di cibo e acqua perché la paura si è evoluta come meccanismo di sopravvivenza per il pericolo, una situazione che potrebbe essere incontrata naturalmente durante la caccia e la ricerca di fonti d'acqua sicure. L'amigdala e l'emozione sono anche associate alla motivazione e all'uso dei premi per l'apprendimento.

La memoria emotiva è il ricordo inconscio delle emozioni legate a uno specifico evento o informazione ricordato. L'amigdala fa parte del processo che registra e memorizza la memoria emotiva. I processi di apprendimento usano la memoria emotiva per ricordare le informazioni e studi hanno dimostrato che associare qualcosa a un'emozione aiuta a ricordare in seguito.

L'amigdala elabora tutte le forme di informazioni sensoriali, inclusi vista, suoni, tatto, olfatto e gusto. Indica al corpo come reagire, facendolo fuggire rapidamente quando viene rilevato un pericolo o facendo congelare il corpo in posizione dalla paura. L'aggressività è un'altra emozione nota per essere regolata dall'amigdala, come possono essere gli istinti materni.

Situato all'interno del lobo temporale vicino all'incus, l'amigdala è a forma di mandorla. Fa parte del sistema limbico ed è collegato all'ipotalmo dallo stria terminalis, una connessione che corre parallela al fornice. Vi è un doppio input sensoriale per l'amigdala, con un lato che corre direttamente verso di esso e l'altro che si ferma per l'elaborazione all'interno della corteccia principale. Le risposte emotive provengono dal secondo percorso, mentre il primo percorso è un segnale che dice al corpo di reagire rapidamente alla sua situazione.

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