Qual è il dibattito sulle cellule staminali?

Il dibattito sulle cellule staminali è circondato da controversie scientifiche, religiose, etiche e politiche. La ricerca è cresciuta fino a includere l'uso di cellule staminali per riparare parti danneggiate del corpo umano e trovare cure per le malattie fatali. Poiché alcune di queste cellule sono estratte da embrioni umani prodotti artificialmente, tuttavia, esiste una divisione sull'etica e la moralità dell'impegno in questa pratica.

Le cellule staminali hanno la capacità di ripararsi e rinnovarsi. Nelle giuste condizioni, queste cellule possono svilupparsi o dividersi in nuove cellule con funzioni speciali. Le tre principali categorie di cellule staminali sono cellule staminali adulte, cellule staminali embrionali e cellule "fetali" embrionali. L'ultimo tipo è meno comune degli altri due in termini di utilizzo per la ricerca. Le proprietà speciali delle cellule staminali sono considerate una potenziale strada per trovare cure per varie malattie come il cancro, il morbo di Parkinson o le lesioni paralizzanti del midollo spinale. Ciò che una volta era una malattia terminale può essere curabile se le cellule staminali possono essere utilizzate per trovare cure.

Nonostante questi potenziali benefici, l'uso di cellule staminali solleva preoccupazioni etiche. Gran parte del dibattito etico sulla ricerca sulle cellule staminali si basa sull'uso di cellule staminali embrionali. La domanda è se è etico usare queste cellule staminali, che sono vite potenziali, per sostenere la vita di un'altra. Alcune confessioni religiose sono state particolarmente vocali nel condannare la pratica, sostenendo che tutte le forme di vita umana dovrebbero essere protette. I politici hanno spesso basato le loro campagne elettorali sui piani proposti sull'argomento.

Il ruolo del governo è stato anche un punto controverso nel dibattito sulle cellule staminali. Questo tipo di ricerca può essere costoso. Gli oppositori degli esperimenti sulle cellule staminali protestano contro il sostegno del governo perché affermano che lo stato sta dando soldi alla distruzione della vita umana. A volte anche le strutture di ricerca private vengono esaminate e chiamate per essere chiuse. In alcuni paesi, tuttavia, la pratica è considerata del tutto legale.

Gran parte del dibattito sulle cellule staminali è legato alla domanda su quale fase dello sviluppo conta come vita umana. Alcuni insistono sul fatto che la vita abbia inizio al momento del concepimento, o quando lo sperma entra nell'uovo e da questo punto di vista questi embrioni sono considerati vita. Di conseguenza, questa parte dell'argomento considera non etico l'uso delle cellule staminali embrionali. Il punto di vista opposto sostiene che gli embrioni non sono umani fino a quando non possono esistere indipendentemente dall'utero materno. Di conseguenza, questa parte del dibattito trova etico usare le cellule staminali per curare le malattie. Naturalmente, ci sono una varietà di opinioni in mezzo.

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