Cos'è l'endotelio vascolare?

Il termine endotelio vascolare si riferisce a un singolo strato di cellule che rivestono i componenti dell'intero sistema cardiovascolare. Ciò include il cuore e i tre tipi di vasi sanguigni: arterie, capillari e vene. L'endotelio vascolare fa parte di una funzione essenziale del sistema circolatorio del corpo.

In generale, il termine "endotelio" è sufficiente per descrivere lo strato di cellule che ricoprono le pareti interne dei vasi sanguigni. A questa caratteristica, tuttavia, viene solitamente assegnato il prefisso "vascolare" per differenziare gli strati del cuore e dei vasi sanguigni dall'endotelio di altre aree del corpo, come il cervello e gli occhi. L'endotelio vascolare in particolare si assicura che il sangue scorra uniformemente nello spazio del vaso sanguigno, noto come lume. La presenza di endotelio vascolare consente al sangue di spostarsi più lontano, oltre a trasmettere i globuli bianchi in esso.

L'endotelio del sistema vascolare si forma durante un processo chiamato angiogenesi. Durante questo processo, gli strati endoteliali delle cellule vengono creati con la collaborazione delle pareti lisce dei vasi sanguigni con le cellule del tessuto connettivo chiamate periciti. Queste sono anche chiamate cellule murali a causa della loro posizione alle pareti dei vasi.

L'endotelio vascolare lavora a fianco dell'endotelio linfatico. Questo strato di cellule riveste le pareti interne dei capillari linfatici, che eliminano l'eccessivo fluido tissutale. Il flusso di questo fluido, specificamente chiamato linfa mentre si trova nel vaso e generalmente noto come fluido interstiziale, è controllato allo stesso modo in cui il sangue viene dall'endotelio vascolare. I capillari linfatici sono anche componenti del sistema linfatico.

Sia il sistema vascolare che linfatico comprendono il sistema circolatorio. Questa rete di organi fa circolare sangue, liquido tissutale, sostanze nutritive e altre sostanze tra determinati organi per mantenere la salute generale del corpo. L'endotelio vascolare in particolare fa parte del sistema vascolare, che è costituito dal cuore e dai vasi sanguigni che riveste.

La mancanza dell'endotelio vascolare può influire negativamente sul sistema vascolare. Ad esempio, il gonfiore dei tessuti potrebbe verificarsi a causa di un aumento della velocità del flusso sanguigno non regolato o aumentato. Inoltre, quando l'endotelio ottiene strati aggiuntivi, che sono fatti di placca, le pareti di conseguenza si addensano e limitano il flusso sanguigno. Questa condizione è nota come aterosclerosi. Un indebolimento o distruzione dell'endotelio nel cuore e nei vasi sanguigni può portare a problemi cardiovascolari come malattie cardiache o infarto.

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