Cosa sono i microsat e i picosat?

I microsat e i picosat sono satelliti in miniatura. Sebbene non esista una classificazione formale, sono generalmente indicati come segue:

I satelliti con una massa bagnata (compreso il carburante) tra 100 e 500 kg (220-1100 libbre), sono talvolta chiamati minisatelliti, ma più spesso solo "piccoli satelliti". Una minisatellite ha una dimensione tra un piccolo frigorifero e una piccola auto. Spesso, i minisatelliti (e qualsiasi cosa più piccola) vengono rilasciati come parte di un pacchetto di più di uno, in cui un carico utile rilascia più unità secondarie al raggiungimento dell'orbita. Nonostante siano relativamente piccoli, i minisatelliti utilizzano generalmente la stessa tecnologia dei satelliti più grandi.

I microsatelliti hanno una massa umida tra 10 e 100 kg (22–220 lb): all'incirca tra le dimensioni di un piccolo frigorifero e un forno a microonde. I "microsat" abbreviati nello spazio non devono essere confusi con lo stesso termine in genetica, il che significa qualcosa di completamente diverso. I microsat sono popolari tra le università e le aziende che vogliono eseguire esperimenti nello spazio ma non hanno i fondi per lanciare un satellite di dimensioni convenzionali. Poiché il costo attuale per lanciare qualcosa nello spazio è di circa $ 5.000 per kg, il lancio di un microsat costa ancora tra $ 50.000 e $ 500.000.

I nanosatelliti o "nanosat" sono lo stadio successivo più piccolo dei microsat. Questi hanno una massa umida tra 1 e 10 kg (2,2–22 libbre). I nanosatelliti hanno una dimensione approssimativamente tra quella di un tostapane e un forno a microonde. Questi sono sufficientemente piccoli che molti possono essere schierati, creando "sciami". A volte questi sciami si coordinano con un satellite centrale più grande, che invia i dati a terra usando un'antenna più potente. Sono anche possibili procedure di docking complesse. I microsat e i nanosat sono abbastanza piccoli da richiedere sistemi innovativi di propulsione, controllo dell'assetto, comunicazione e calcolo.

I picosatelliti sono i più piccoli, con una massa bagnata tra 0,1 e 1 kg (0,22–2,2 libbre), tra le dimensioni di un tostapane e una palla da tennis. Questi sono i satelliti più piccoli e alcuni dei più interessanti. CubeSat è una versione standardizzata di una picosatellite, con dimensioni di 10 cm x 10 cm x 10 cm. Questi sono particolarmente popolari nel mondo accademico. Le sue dimensioni sono scelte perché l'agenzia responsabile del monitoraggio dei satelliti e della spazzatura spaziale tiene traccia solo di oggetti di queste dimensioni o più grandi.

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