Quali sono alcune caratteristiche di spicco di Venere?

Venere, chiamato il "pianeta gemello" della Terra per le sue dimensioni simili, non ha una superficie come la nostra. L'atmosfera di Venere è composta per il 96,5% di anidride carbonica, con il 3,5% di azoto che costituisce il resto. La temperatura superficiale è di 462 ° C (863 ° F), ben al di sopra di quella di una tipica griglia per forno, e la pressione superficiale è di 90 atmosfere, circa equivalente alla pressione al di sotto di un chilometro di acqua sulla Terra. Le cime delle nuvole avvertono regolarmente venti a 300 km / h (186 mph). La sua superficie è costituita da pianure di basalto rovente e molte prove di vulcanismo passato e presente, sebbene non siano state osservate direttamente eruzioni.

A occhio nudo, Venere appare bianco latte, il suo albedo relativamente alto, o riflettanza, e la vicinanza alla Terra e al Sole che lo rendono l'oggetto più luminoso nel cielo notturno ad eccezione della Luna. Questo gli è valso il nome di "Morning Star", o "Evening Star", in quanto diventa più luminoso vicino all'alba o al tramonto.

L'umanità ha familiarità con Venere sin dalla preistoria e riferimenti ad essa si possono trovare nei nostri testi più antichi, dal cuneiforme babilonese. Prende il nome dalla dea romana dell'amore, la sua designazione contrasta fortemente con quella di Marte, dal nome del dio romano della guerra. È l'unico pianeta del sistema solare che prende il nome da una figura femminile.

Il 14 dicembre 1962, la prima missione interplanetaria di successo, Mariner 2, inviata dalla NASA, passò vicino a Venere e fu in grado di misurare la temperatura superficiale, confermando il suo calore estremo e scartando la nozione di vita lì. Durante gli anni '60, i sovietici inviarono in superficie diverse sonde Venera, che catturarono immagini della superficie e misurarono il contenuto dell'atmosfera prima di soccombere rapidamente all'alta pressione. Solo pochi sottomarini sono persino in grado di operare a queste pressioni, sebbene i batiscafi - subacquei appositamente progettati - possano, aprendo l'eventuale possibilità di una sonda a lungo termine sulla superficie venusiana, alla sponda di Marte.

Alla fine del 1990, la sonda Magellan degli Stati Uniti raggiunse l'orbita intorno a Venere, mappando ampiamente la sua superficie usando il radar, fornendo immagini di qualità simile alle fotografie a luce visibile di altri pianeti. Sono state trovate numerose caratteristiche di superficie vulcanica, ma nessun vulcano attivo. Come altri pianeti rocciosi, Venere ha altopiani, vallate, pianure e le sue caratteristiche uniche, tra cui modelli di fratture simili a stelle chiamate novae .

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