Che cos'è un acido ribonucleico?

Una molecola biologicamente importante, l'acido ribonucleico (RNA) è simile per alcuni aspetti all'acido desossiribonucleico (DNA) ma presenta alcune importanti differenze strutturali e funzionali. Esistono diversi tipi di acido ribonucleico, ognuno dei quali svolge un ruolo diverso all'interno della cellula. Gli acidi ribonucleici svolgono diversi compiti essenziali nella sintesi proteica e sono coinvolti nella regolazione genica.

L'RNA e il DNA sono entrambi chiamati acidi nucleici e condividono una struttura di base simile. Entrambi i tipi di acido nucleico sono costituiti da unità chiamate nucleotidi. Ogni nucleotide è composto da tre molecole: un fosfato, uno zucchero e una base azotata. Esistono diverse basi azotate, ed è la sequenza di queste molecole che consente al DNA e all'RNA di memorizzare e trasmettere informazioni sul mantenimento a lungo termine e quotidiano della cellula.

Sebbene condividano alcune somiglianze, le molecole di acido ribonucleico e acido desossiribonucleico sono diverse in tre modi importanti. Innanzitutto, una molecola di RNA è a singolo filamento, mentre il DNA è una molecola a doppio filamento. In secondo luogo, l'RNA contiene uno zucchero chiamato ribosio e il DNA contiene uno zucchero chiamato desossiribosio. La terza differenza è che nel DNA, la coppia base complementare per l'adenina è la timina; mentre nell'RNA, la coppia base per l'adenina è una versione modificata della timina nota come uracile.

Esistono tre tipi principali di acido ribonucleico. Questi sono RNA di trasferimento (tRNA), RNA messaggero (mRNA) e RNA ribosomiale (rRNA). Queste tre molecole sono strutturalmente simili ma svolgono funzioni molto diverse.

Messenger RNA è il prodotto di un processo chiamato trascrizione. In questo processo, il codice genetico trasportato in una sezione del DNA viene copiato, determinando la sintesi di una molecola di mRNA. L'mRNA è una copia esatta di una sezione di DNA che codifica per una singola proteina. Dopo che è stato creato, questo mRNA viaggia dal nucleo della cellula al citoplasma, dove subisce un nuovo processo cellulare con l'aiuto di un altro tipo di acido ribonucleico.

Nel citoplasma della cellula, l'mRNA entra in contatto con le molecole di RNA di trasferimento. Il trasferimento di RNA aiuta a produrre proteine ​​trasportando gli aminoacidi nel sito di sintesi proteica. Il tRNA utilizza le molecole di mRNA come modello per costruire la proteina "leggendo" la molecola di mRNA per determinare l'ordine in cui gli aminoacidi sono collocati nella catena proteica. Questo processo si chiama traduzione.

Il terzo tipo di RNA, l'RNA ribosomiale, è il sito in cui si verifica la traduzione. Le molecole di RNA ribosomiale sono il sito in cui l'mRNA viene tradotto in proteine. L'RNA ribosomiale aiuta in questo processo interagendo con le molecole di RNA messaggero e di trasferimento e agendo come un sito di attività enzimatica.

Altri tipi di acido ribonucleico includono micro RNA e RNA a doppio filamento. Il microRNA viene utilizzato dalle cellule per aiutare a regolare la trascrizione dell'RNA messaggero e può sia aumentare che diminuire la velocità con cui un particolare gene viene trasformato in proteine. L'RNA a doppio filamento, che si trova in alcuni tipi di virus, può entrare nelle cellule e interferire con i processi di traduzione e trascrizione agendo in modo simile al micro RNA.

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