Che cos'è un telescopio equatoriale?

Un telescopio a montatura equatoriale è dotato di un orologio che mantiene l'asse equatoriale della Terra, noto come la sua ascensione retta, in movimento sincronizzato con l'asse perpendicolare del cielo, noto come la sua declinazione. L'unità clock manterrà il supporto in sincronia con qualsiasi oggetto fisso nel cielo. Per scattare fotografie utilizzando una fotocamera montata, questo movimento risolve la sfocatura rotazionale di una fotografia, in modo che le immagini siano chiare e nitide. La visualizzazione degli oggetti può essere rapidamente organizzata utilizzando un cerchio di impostazione che consente allo spettatore di inserire le coordinate celesti per trovare e bloccare gli oggetti. Un computer può anche essere usato per localizzare e tracciare oggetti; le regolazioni possono essere eseguite manualmente o il computer può essere impostato per regolare automaticamente per mantenere l'oggetto in vista.

Uno dei supporti più comuni per i telescopi riflettenti con specchi di grande diametro è la forcella aperta. Questo telescopio a montatura equatoriale ha una forcella alla base dell'asse di ascensione destra, con due punti di articolazione all'estremità opposta della forcella per modificare la declinazione. I telescopi a forcella aperta sono generalmente meno costosi rispetto ad altri tipi di telescopi equatoriali e sono relativamente facili da installare.

La montatura equatoriale tedesca ha la forma di una T, con il telescopio ad un'estremità della barra superiore, che è l'asse di declinazione, e un contrappeso all'altra estremità; l'asse di ascensione è la barra inferiore. Correndo parallelamente alla rotazione terrestre, questi supporti sono più complicati da installare inizialmente e richiedono il know-how per montare correttamente una videocamera per produrre una buona fotografia spaziale. Una volta configurati, tuttavia, i cerchi di impostazione possono visualizzare rapidamente gli oggetti desiderati e, una volta trovato un oggetto, è possibile effettuare facilmente le regolazioni della messa a fuoco. Dopo aver messo a fuoco l'immagine, il motore sull'azionamento dell'orologio manterrà l'immagine stabile per tutto il tempo desiderato. Questi motori possono generalmente essere spenti dall'accendisigari di qualsiasi veicolo utilizzando un convertitore di potenza o utilizzando i pacchi batteria installati.

I telescopi Yoke o inglesi sono montati in un telaio a forma di diapason. I cuscinetti per l'asse di ascensione destro sono nella parte superiore e inferiore e il telescopio è montato tra di loro. Questo telescopio a montatura equatoriale consente l'oscillazione su un asse di declinazione, ma non ha il contrappeso di una montatura equatoriale tedesca. C'è uno svantaggio di questo design del giogo; il telescopio non può essere puntato verso i poli celesti vicini a sud o nord. La forma a "ferro di cavallo" aperta del telescopio simile a ferro di cavallo evita questa limitazione.

Un telescopio può anche essere montato su una piattaforma equatoriale, che sono piattaforme appositamente progettate che consentono al dispositivo di seguire l'asse equatoriale. La piattaforma ruota attorno a un asse polare virtuale e può ruotare una piccola telecamera su un treppiede, un telescopio o un intero edificio dell'osservatorio. La maggior parte di queste piattaforme è in grado di tracciare solo per un'ora prima che il loro raggio di movimento venga superato. La rotazione indietro verso est, tuttavia, consente di ripristinare il meccanismo del clock drive per visualizzare ancora una volta un'altra ora.

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