Che cos'è la velocità del vento?

La velocità del vento viene generalmente considerata come la velocità del vento. La maggior parte delle misurazioni del movimento dell'aria viene effettuata dall'aria esterna e ci sono diversi fattori che possono influenzarla. La velocità media del vento è spesso determinata da un anemometro ed è solitamente classificata in una scala di misurazione standardizzata, chiamata scala Beaufort.

Tra i principali fattori che influenzano la velocità del vento, il più importante è chiamato gradiente di pressione, creato da una disparità graduata nella pressione atmosferica che si verifica in luoghi diversi. Alcune aree hanno una bassa pressione, mentre altre hanno una pressione maggiore. Ad esempio, una valle può avere una pressione atmosferica più elevata rispetto alla cima di una montagna che si trova a poche miglia di distanza. Di solito, la pressione aumenta gradualmente tra i due punti.

Per la maggior parte, l'aria si sposta lungo questi gradienti di pressione da alta pressione a bassa pressione. Il movimento è la principale forza che crea il vento sulla Terra. Maggiore è la differenza di pressione, maggiore è la velocità del vento. Pertanto, le aree che subiscono un grande cambiamento di pressione su una breve distanza avranno tipicamente velocità del vento più elevate rispetto a quelle in cui il cambiamento è più graduale.

Un altro fattore che può influenzare la velocità del vento sono le condizioni meteorologiche locali. I fronti della tempesta spesso contribuiscono alle correnti d'aria, in quanto possono creare gradienti di pressione per il viaggio del vento. Anche tempeste bizzarre, come uragani o cicloni, possono alterare drasticamente la velocità del vento.

Un'altra influenza sulla velocità del vento è la presenza delle onde di Rossby . Queste correnti d'aria atmosferiche superiori manipolano i modelli meteorologici nell'aria sottostante. Sono causati dall'effetto Coriolis. Un'onda Rossby può influenzare i gradienti di pressione e aumentare le velocità più elevate.

Il modo più comune per misurare la velocità del vento è usare un anemometro. I primi anemometri consistevano in un albero verticale con una ruota orizzontale di raggi. Ogni raggio tiene una piccola tazza alla sua estremità e le tazze prendono il vento per far girare la ruota. La velocità del vento può essere calcolata in base alla frequenza con cui la ruota gira in un determinato periodo di tempo. Molti di questi dispositivi sono ancora realizzati in questo modo.

Sono stati sviluppati anche altri tipi di anemometri. Gli anemometri Laser Doppler utilizzano i laser per calcolare la velocità del vento. Gli anemometri del mulino a vento funzionano con un ventilatore puntato verso il vento. Gli anemometri a filo caldo utilizzano l'attrito prodotto dal vento su un filo caricato elettricamente per determinare la velocità del vento.

La scala Beaufort è una misura standardizzata per la velocità del vento. È un sistema di classificazione empirica originariamente basato sull'aspetto e l'altezza delle onde in mare. Il sistema è stato sviluppato per includere anche i livelli di velocità per ciascun livello in nodi, miglia all'ora e chilometri all'ora.

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