Che cos'è un caleidoscopio?

È probabile che molti baby boomer possedessero un caleidoscopio giocattolo da bambino. Assomiglia a un telescopio corto con un'estremità rotante. Quando una persona guarda attraverso un'estremità, vedrà un motivo geometrico colorato. Ruotare l'altro capo crea nuovi modelli mutevoli e affascinanti.

Alcune fonti affermano che il caleidoscopio era noto all'antica Grecia, ma l'inventore scozzese David Brewster è accreditato della sua invenzione moderna nel 1816. Brewster pensava che potesse essere un utile strumento scientifico per lo studio della luce polarizzata, brevettandolo nel 1817. Sfortunatamente per Brewster, il brevetto era formulato male e altri replicarono rapidamente il caleidoscopio, rendendosi conto del suo valore come giocattolo. Brewster ha perso gli enormi profitti ottenuti dal suo successo.

In sostanza, un caleidoscopio è costituito da due o più specchi disposti longitudinalmente all'interno di un tubo. Perline colorate, ampolle piene di liquido o altri piccoli oggetti risiedono nell'estremità più grande del tubo. La luce attraversa questa estremità, colpendo gli oggetti colorati all'interno del compartimento rotante. Qualsiasi configurazione casuale creata nella caduta degli oggetti colorati si riflette negli specchi, creando meravigliosi motivi simmetrici.

In epoca vittoriana, il caleidoscopio era un popolare passatempo da salotto e l'americano Charles G. Bush (1825-1900) contribuì a suscitare l'interesse per l'America. I primi sono in genere montati su piedistalli di legno intagliato e sono oggetti d'antiquariato da collezione, che vendono fino a $ 1.000 dollari (USD) o più.

Sebbene il caleidoscopio abbia perso parte della sua popolarità nel tempo, ha goduto di una rinascita negli anni '70, grazie a Cozy Baker. A volte chiamato Il santo patrono dei caleidoscopi , secondo quanto riferito la signora Baker ha la più grande collezione personale al mondo. Ha anche fondato la Brewster Society nel 1986 e ha scritto libri sull'argomento. Baker si innamorò per la prima volta del caleidoscopio come un modo per cercare la bellezza dopo che suo figlio fu ucciso da un guidatore ubriaco. Nei mutevoli schemi, Baker afferma che le viene ricordato l'ordine divino.

Oggi, si può trovare un caleidoscopio per un minimo di pochi dollari USA o fino a qualche migliaio. Quelli decorati fatti di vetro soffiato e decorazioni elaborate sono venduti come opere d'arte, mentre i piccoli giocattoli di cartone sono ancora popolari nelle fiere e nei negozi di giocattoli. Sembra non importa la dimensione, il prezzo o la qualità, le persone continuano ad essere ipnotizzate dalla bellezza sorprendente del caleidoscopio in continua evoluzione.

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