痛みの生理学とは何ですか?

痛みの感覚は、生物が有害または致命的な刺激を確実に回避するために進化しました。 痛みには強い感情的要素がありますが、感情の本当の生理学的基礎もあります。 痛みの生理学的研究により、温度や接触などの他の身体的感覚と同様に、痛みが感知されて脳に伝達されることが明らかになりました。

人間を含む多くの動物は、侵害受容器と呼ばれる痛みに特有の受容体を持っています。 これらは脳を除いて体全体に存在し、自由な神経終末です。 痛みを伴う刺激があると、それらは侵害受容器細胞を発火させます。 機械的、化学的、電気的、および生物学的刺激が発火につながる可能性があるため、痛みの多くの潜在的な原因があります。

侵害受容器の最初の発火後、信号は脊髄と脳に情報を中継する他の細胞に送信されます。 現代の痛み生理学研究によると、これらの信号が中枢神経系に到達すると痛みが知覚されます。 視床は痛みを感じる最初の領域です。

信号はその後、痛みの感情的な側面を説明する大脳辺縁系に伝わり、同時に大脳皮質にも伝わります。 ここでは、痛みの解釈と認識が行われます。 一次感覚皮質を含む皮質の一部では、痛みの原因を突き止めることができます。

痛みの生理学には、2種類の痛みを説明する2種類の神経線維があります。 Aファイバーと呼ばれる最初のタイプは、切り傷や火傷などの突然の痛みに関する迅速な情報を伝えます。 急速な伝達により、脳が痛み自体を認識する前に、痛みの原因から離れるなどの反射反応が可能になります。

疼痛生理学で重要な別のタイプの神経線維は、より小さなC線維です。 これらの繊維は、最初の痛みの感覚の後にメッセージを伝達し、最初の痛みが鋭くなった後に続く鈍い痛み、または軽度の火傷を伝えます。 C繊維からのメッセージは、そのサイズのために、また軸索がミエリンに包まれていないため、よりゆっくりと運ばれます。 彼らは慢性的な痛みのいくつかの感覚に責任があると考えられています。

疼痛の生理学の理解により、疼痛治療のさまざまな目標が明らかにされています。 痛みの多くの治療は、麻薬性鎮痛剤を含む、痛みの感情的要素に関係する痛み信号の抑制に焦点を合わせています。 市販の鎮痛剤は、しばしば炎症を軽減し、侵害受容器からの初期疼痛信号の伝達を軽減します。 さらに他の鎮痛剤には、神経系で発火する細胞による継続的な痛みの知覚を防ぐ抗てんかん薬が含まれます。

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