大陸の配置は地球の気候にどのように影響しますか?

プレートテクトニクスの理論によれば、世界の大陸を支える構造プレートは、互いに相対的にゆっくりと移動し、数百万年のタイムスケールでのみ顕著な方法でそれらを再配置します。 構造プレートは、爪が成長するのと同じくらい速く動きます。 それらは海底拡散と呼ばれる現象に押しやられ、そこでは海洋プレートの縁が常にマントルに包み込まれ、新しいマグマが突進してプレートの中央に形成された亀裂を埋めることができます。 海底の広がりによって引き起こされる隙間は、世界の海底の周りに1本の連続した線で広がっています。

大陸の配置は、いくつかの点で地球規模の気候に影響を与えます。 大陸の相対的な配置は、太陽サイクルやその他の要因よりも大きな氷河期の出入りを規制する可能性があります。 北部または南部の極地周辺に大陸がある場合、氷河になり、世界の気候に影響を与える危険があります。 特に南極大陸の場合は極のみであり、極寒の極極電流が大陸を循環し始め、冷却と氷河作用のフィードバックサイクルを引き起こします。 その結果、南極内部は世界最大の砂漠です。 砂漠は湿気がないと定義されています。 極端に低い温度はすべての水分を氷に閉じ込めます。

かつて数千万年前、南極大陸は緑豊かな森林大陸でした。 惑星の歴史のほとんどを通して、森林は極から極へと広がっていました。 恐竜の化石は、南極の20度の古緯度内で発見されています。 これは、恐竜が哺乳類よりも代謝が遅く、おそらく風邪にも対処しなかったことを考えると、特に注目に値します。 地球規模の気候に対する彼らの感受性は、おそらく彼らの没落に寄与したものです。 地球規模の気候変動に対処できないことは、哺乳類が大量絶滅を生き延び、恐竜(鳥の祖先を除く)が絶滅する原因となったものです。

世界の気候に強く影響するもう1つの要因は、大陸がパンゲアの超大陸のように相互に押し上げられているか、今日のように大きく離れているかです。 大陸が一緒になっている場合、陸地の大部分が海から非常に離れているため、湿気が海に到達しにくくなり、砂漠ができます。 これまでに存在した最大の砂漠はパンゲア大陸の中心であると考えられています。 今日、ほとんどの大陸の内部での生活は豊富ですが、当時、パンゲアの中心には実質的にすべての生活が欠けていたでしょう。

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