子午線とは

通過円とも呼ばれる子午線円は、天文学で使用され、ローカル子午線を通過または通過する星の位置を測定するデバイスです。 観測者の視点から見ると、ローカル子午線は天頂、真上にあるポイント、および地球の極からの投影である北および南天の極を通る大円です。 この装置は、地平線と天頂の間の子午線に沿ってのみ観測できるように取り付けられています。 17世紀後半に最初に開発された子午線の輪は、天体測定、天体の位置と運動の測定に重要な役割を果たしてきました。

機器は通常、レンズの直径が8インチ(約20 cm)未満の屈折望遠鏡です。 接眼レンズを通して見ると、視野は子午線に平行な細い線で分割される場合があります。 伝統的に、これらは星の通過を測定し、それが現地子午線上にあった瞬間を導き出すために使用されていました。 現代の子午線では、これらの測定は電子的に行われ、計算はコンピューターによって実行されます。

子午線の円による観測では、赤道座標系を使用して空のポイントを定義する2つの座標である赤緯と赤経も測定します。 赤緯は、天体の赤道の北または南にあるオブジェクトの距離で、地球の赤道の投影で、度で表されます。 この位置は、緯度の天文学的な同等物として説明できます。 初期の星図は、経線と赤緯の時間を測定するために子午線を使用して作成されました。

赤経は、時間角とも呼ばれ、春分で太陽が太陽を横切る春分点から天の赤道に沿って東への位置の尺度です。 位置は時間とともに変化するため、観測が行われた年を基準にして、赤経を記録する必要があります。 度または時間のいずれかで測定できます。24時間は360度に相当します。 空をマッピングするとき、この位置測定値は地球の経度に類似しています。

天体測量に加えて、子午線の円は地球上で実用的なアプリケーションを持っています。 既知の星の子午線通過時間を観察することにより、現地の経度と時間を計算できます。 このような観測は、原子時計の開発前に時間を決定する最も正確な方法でした。

技術の進歩により、子午線の精度が大幅に向上し、その機能の多くが自動化されました。 トランジットサークルタイプの測定用の宇宙プラットフォームは、欧州宇宙機関のHipparcos衛星で実現されました。 カナリア諸島のカールスバーグ子午線望遠鏡は、以前の観測を改良し、小惑星の位置を記録するために使用される近代的な自動化された機器です。

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