リボ核酸とは?

生物学的に重要な分子であるリボ核酸(RNA)は、いくつかの点でデオキシリボ核酸(DNA)に似ていますが、いくつかの重要な構造的および機能的な違いがあります。 リボ核酸にはいくつかのタイプがあり、それぞれが細胞内で異なる役割を果たします。 リボ核酸は、タンパク質合成でいくつかの重要なタスクを実行し、遺伝子調節に関与しています。

RNAとDNAはどちらも核酸と呼ばれ、同様の基本構造を共有しています。 両方のタイプの核酸は、ヌクレオチドと呼ばれる単位で構成されています。 各ヌクレオチドは、リン酸、糖、窒素塩基の3つの分子で構成されています。 いくつかの異なる窒素塩基があり、DNAとRNAが細胞の長期および日常の維持に関する情報を保存および送信できるようにするのは、これらの分子の配列です。

それらはいくつかの類似点を共有していますが、リボ核酸とデオキシリボ核酸分子は3つの重要な点で異なります。 まず、RNA分子は一本鎖ですが、DNAは二本鎖分子です。 次に、RNAにはリボースと呼ばれる糖が含まれ、DNAにはデオキシリボースと呼ばれる糖が含まれています。 3番目の違いは、DNAでは、アデニンの相補的な塩基対がチミンであることです。 一方、RNAでは、アデニンの塩基対はウラシルとして知られるチミンの修飾バージョンです。

リボ核酸には主に3つのタイプがあります。 これらは、トランスファーRNA(tRNA)、メッセンジャーRNA(mRNA)、およびリボソームRNA(rRNA)です。 これらの3つの分子は構造的に似ていますが、非常に異なる機能を実行します。

メッセンジャーRNAは、転写と呼ばれるプロセスの産物です。 このプロセスでは、DNAのセクションに含まれる遺伝コードがコピーされ、mRNAの分子が合成されます。 mRNAは、単一のタンパク質をコードするDNAセクションの正確なコピーです。 それが作られた後、このmRNAは細胞の核から細胞質に移動し、そこで別のタイプのリボ核酸の助けを借りて新しい細胞プロセスを受けます。

細胞の細胞質では、mRNAはトランスファーRNA分子と接触します。 Transfer RNAは、アミノ酸をタンパク質合成部位に輸送することにより、タンパク質の製造を支援します。 tRNAは、mRNA分子を「読み取る」ことによりタンパク質を構築するためのテンプレートとしてmRNA分子を使用し、タンパク質鎖にアミノ酸が配置される順序を決定します。 このプロセスは翻訳と呼ばれます。

3番目のタイプのRNAであるリボソームRNAは、翻訳が起こる部位です。 リボソームRNA分子は、mRNAがタンパク質に翻訳される部位です。 リボソームRNAは、メッセンジャーおよびトランスファーRNA分子の両方と相互作用し、酵素活性の部位として作用することにより、このプロセスに役立ちます。

他のタイプのリボ核酸には、マイクロRNAおよび二本鎖RNAが含まれます。 マイクロRNAは、メッセンジャーRNAの転写を制御するために細胞によって使用され、特定の遺伝子がタンパク質になる速度を増加または減少させることができます。 特定の種類のウイルスに見られる二本鎖RNAは、マイクロRNAと同様に作用することにより、細胞に入り、翻訳および転写プロセスを妨害する可能性があります。

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