O que é o comércio de triângulo?

O comércio triangular, também chamado de comércio triangular, era um sistema de rotas comerciais atlânticas do século XVII ao início do século XIX. O comércio do triângulo é assim chamado porque ocorreu entre três regiões diferentes em todos os lados do Oceano Atlântico. Os navios que percorriam essas rotas comerciais levavam escravos africanos, bens manufaturados e colheitas comerciais entre a África Ocidental, a América do Norte e a Europa.

Os africanos escravizados eram uma parte elementar da economia do continente americano, bem como as ilhas do Caribe. Culturas comerciais como tabaco, cânhamo e açúcar foram cultivadas e colhidas por escravos nas Américas e depois enviadas para a Europa. O açúcar, por exemplo, geralmente em sua forma líquida chamada melaço, foi destilado em rum na Europa. Parte do rum foi colhida e vendida na África Ocidental ou trocada por escravos. A terceira perna do triângulo, aquela pela qual os escravos eram transportados através do Atlântico, era a infame "passagem do meio".

A infâmia dessa rota comercial específica veio das condições a bordo dos navios negreiros. A fim de maximizar os lucros, os africanos foram embalados o mais firmemente possível, da mesma maneira que qualquer outra carga. A falta de saneamento era um grande problema, que levou a doenças e a morte de muitas pessoas antes que elas chegassem às Américas. Mesmo assim, os escravos que sobreviveram podiam ser vendidos em leilão por preços muito altos, o que significa grandes lucros para quem negociava carga humana. Por essas razões, o comércio triangular é frequentemente considerado sinônimo de comércio de escravos.

É importante observar que a maioria dos navios não viajava de um porto para outro em um triângulo, completando todo o percurso. Cada segmento do comércio do triângulo possuía empresas e frotas de navios separadas, especializadas no transporte de certas mercadorias de e para determinados lugares. De fato, é quase impossível encontrar registros de qualquer navio que percorreu toda a rota em sucessão. Não só fazia mais sentido, em termos econômicos, se especializar dessa maneira, como os navios eram embarcações de movimento relativamente lento, e percorrer toda a extensão das três rotas poderia levar um ano ou mais. Assim, o comércio triangular é, mais do que qualquer outra coisa, um modelo histórico de comércio para auxiliar na compreensão do comércio marítimo da época.

A Revolução Americana interrompeu o comércio de mercadorias e escravos por um tempo. Além disso, a Grã-Bretanha proibiu o comércio de escravos em 1807, e os Estados Unidos o fizeram logo em 1808. Sem o seu principal centro de lucro, o comércio de triângulo estava saindo, embora continuasse de forma mais clandestina até a Guerra Civil Americana. da década de 1860.

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