Como estão relacionados a bipolar e esquizofrenia?

Embora bipolar e esquizofrenia ainda sejam, na maioria das vezes, consideradas duas doenças psiquiátricas distintas, elas estão relacionadas de várias maneiras. Ambas as doenças geralmente se desenvolvem no final da adolescência ou no início da idade adulta. Os fatores genéticos causais foram encontrados para ser altamente semelhantes nas duas doenças cerebrais; ambos os distúrbios geralmente aparecem nas mesmas famílias. Algumas pessoas são diagnosticadas com sintomas de ambas as doenças. Esquizofrenia e transtorno bipolar, ou maníaco-depressivo, também compartilham sintomas e tratamentos comuns.

Alguns medicamentos prescritos para os níveis bipolar e esquizofrenia diminuem a proteína cinase C (PKC) no cérebro. Pensa-se que altos níveis dessa proteína cerebral aumentem a gravidade dos sintomas relacionados a ambas as doenças, como ouvir ou ver coisas que não existem, ter pensamentos acelerados e experimentar grandiosas ou falsas crenças, relacionadas ao poder pessoal. No que é chamado de humor disfórico na esquizofrenia, os esquizofrênicos freqüentemente experimentam irritabilidade, ansiedade e depressão severas semelhantes às que os bipolares, ou maníaco-depressivos, tendem a ter em seus períodos depressivos. Se não forem tratados, os bipolares e os esquizofrênicos são extremamente propensos a abusar de drogas ou álcool como forma de "automedicação".

A principal diferença entre os sintomas da esquizofrenia e transtorno bipolar é o humor. A doença bipolar é considerada um distúrbio de humor caracterizado por dois estados de humor extremos: otimismo maníaco e desesperança depressiva. Os modos distintos são tão severos que interferem na vida diária do bipolar; um estabilizador de humor como o lítio é frequentemente prescrito. Os esquizofrênicos não têm dois períodos separados de humor, mas experimentam continuamente diferentes grupos de sintomas, conhecidos como negativos e positivos; estes podem ser controlados com medicamentos anti-psicóticos, como Haldol. Sintomas negativos são os mais difíceis de tratar com medicamentos; elas se mostram suboperacionais, como falta de emoção, fala ou expressão, enquanto sintomas esquizofrênicos positivos estão funcionando demais, como ouvir vozes ou acreditar em possuir poderes sobre-humanos.

É possível que uma pessoa tenha ambas as doenças ou pelo menos sintomas sobrepostos. Um diagnóstico esquizoafetivo refere-se a uma pessoa com esquizofrenia e um distúrbio de humor, como depressão bipolar ou grave. Um distúrbio depressivo maior difere do bipolar por não ter a fase maníaca. Bipolar e esquizofrenia são considerados especialmente relacionados. Estudos mostraram que ter esquizofrenia torna uma pessoa mais suscetível ao desenvolvimento de transtorno bipolar.

Ter familiares com esquizofrenia ou transtorno bipolar aumenta o risco de desenvolver uma ou ambas as doenças. Uma família com histórico de uma doença também pode ter o outro distúrbio. Bipolar e esquizofrenia têm componentes genéticos que estão conectados com ambos os distúrbios cerebrais.

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