Quais são as condições autoimunes mais comuns?

As condições auto-imunes são aquelas em que o sistema imunológico ataca as células saudáveis ​​do corpo, em vez de protegê-las. Isso pode causar problemas graves de saúde, incluindo incapacidade e até morte. Algumas das condições auto-imunes mais comuns são artrite reumatóide, lúpus, diabetes tipo 1 e hepatite auto-imune.

Normalmente, o sistema imunológico produz glóbulos brancos que atacam substâncias invasoras ou antígenos, como vírus, bactérias e toxinas. No caso de distúrbios autoimunes, o sistema imunológico não pode distinguir entre tecido corporal normal e antígenos. Cria anticorpos que atacam seus próprios tecidos ou órgãos, ou ambos. Alguns dos tecidos ou órgãos comumente afetados são vasos sanguíneos, pâncreas, articulações e pele. A inflamação resultante leva à doença auto-imune.

A artrite reumatóide (AR), uma doença crônica que causa inflamação das articulações, é provavelmente a mais comum das condições auto-imunes. A causa da AR é desconhecida e pode se desenvolver lenta ou rapidamente - dependendo do paciente - e pode ocorrer em qualquer idade. Alguns dos sintomas da AR são dores extremas, rigidez e deterioração das articulações. A AR afeta mais comumente as mãos, pulsos, pés, tornozelos e joelhos, igualmente em cada lado do corpo. Se não tratada, a AR pode ser debilitante e reduzir significativamente a vida de uma pessoa.

O lúpus é outra doença autoimune comum. É um distúrbio crônico que ataca os sistemas do corpo, como pele, sangue, rins e sistema nervoso. O lúpus pode ocorrer em qualquer idade e os sintomas podem variar de uma pessoa para outra. Os sintomas, que podem incluir fadiga persistente, artrite, náusea e erupção cutânea, podem ir e vir, com surtos repentinos. Existem muitas condições graves que podem resultar do lúpus se não forem tratadas, incluindo insuficiência renal, embolia pulmonar e derrame.

Outra das condições auto-imunes mais comuns é o diabetes tipo 1. O diabetes tipo 1 às vezes é chamado de diabetes juvenil ou dependente de insulina e é uma doença crônica ao longo da vida que afeta o pâncreas, impedindo sua capacidade de produzir insulina. Alguns dos problemas agudos ou crônicos que resultam do diabetes tipo 1 são aumento da micção, sede excessiva, dor abdominal e fadiga. Com o tempo, se não for tratada, o diabetes tipo 1 destruirá completamente as células produtoras de insulina do pâncreas, a ponto de o corpo não mais produzir insulina.

A hepatite autoimune também é uma condição autoimune e ocorre quando o sistema imunológico ataca as células normais do fígado. Não está claro o que pode levar o sistema imunológico a atacar o fígado, mas geralmente resulta de infecções virais, como sarampo ou Epstein-Barr, certos medicamentos ou genética. Os sintomas resultantes da hepatite autoimune incluem anemia, fadiga, dor abdominal, icterícia e confusão mental. Esta doença não deve ser tratada, pois acabará resultando em cirrose ou cicatrização do fígado e, eventualmente, completa insuficiência hepática.

Ainda não se sabe o que faz com que o sistema imunológico confunda tecido corporal saudável para antígenos. O que se sabe, no entanto, é que todas as condições auto-imunes são sérias ameaças ao corpo que devem ser tratadas aos primeiros sinais dos sintomas. Eles podem causar uma variedade de condições crônicas que podem, no mínimo, afetar a qualidade de vida. Algumas das doenças, com o tempo, levarão à debilitação e à morte.

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