Quais são os sintomas da meningite bacteriana?

Os sintomas da meningite bacteriana são importantes para reconhecer porque a meningite não tratada pode ser uma doença grave ou até fatal. Embora existam vacinas que previnem algumas formas da doença, conhecer os sintomas, que podem se desenvolver dentro de um a sete dias após a exposição, ajuda as pessoas a receber tratamento rapidamente. Alguns dos sintomas básicos da meningite bacteriana em pessoas com mais de dois anos de idade são febre, rigidez no pescoço, dor de cabeça, estado mental alterado, equilíbrio deficiente, náusea / vômito, fotofobia e convulsões. Em crianças com menos de dois anos de idade, os sintomas clássicos são febre, letargia, inatividade, vômito, desinteresse por comer, irritabilidade e potencialmente convulsões.

Pacientes com mais de dois anos não precisam exibir todos os sintomas da meningite bacteriana. Os mais comuns incluem febre, dor de cabeça, rigidez do pescoço e estado mental alterado. A febre é razoavelmente alta, uma média de 38,88 C (101,8 graus F) mais ou menos aproximadamente dois graus Fahrenheit. É possível ver uma temperatura na faixa normal, embora geralmente a febre seja mais alta ou as temperaturas possam exceder a normal em cerca de quatro graus ou mais. A dor de cabeça é geralmente pronunciada e grave, e muitas pessoas podem ter consciência alterada, não responder adequadamente às perguntas ou simplesmente parecer confusas.

O torcicolo em pacientes com mais de dois anos de idade é um dos sintomas mais importantes da meningite bacteriana, facilitando a diferenciação dessa doença de outras condições, como a gripe. Os médicos têm um teste simples para avaliar o movimento do pescoço e a triagem da doença. Alguém com essa condição geralmente não consegue tocar o queixo no peito ou inclinar a cabeça para trás para olhar para cima. Esse sintoma pode ser suficiente por si só para fazer um diagnóstico provisório de meningite, a menos que questões como uma lesão recente no pescoço expliquem melhor.

Náuseas e falta de equilíbrio são sintomas menos frequentes de meningite bacteriana. Cerca de 30-35% dos pacientes têm náusea, que, quando combinada com sinais de doença mais reconhecíveis, pode indicar infecção. Mudanças na capacidade de equilíbrio nem sempre estão presentes, mas com outros sintomas da meningite bacteriana, elas ajudam no diagnóstico. Fotofobia ou grande desconforto sob luzes brilhantes ou luz solar também podem indicar esta infecção, mas muitos distúrbios e alguns medicamentos causam fotofobia.

Crianças com menos de dois anos de idade apresentam sintomas diferentes, e estes precisam ser observados pelos pais ou responsáveis ​​para que a meningite bacteriana, que pode ser tão grave nos jovens, receba tratamento imediato. Os cuidadores devem sempre procurar ajuda quando crianças menores de dois anos têm febre, irritabilidade, letargia e desinteresse por comida. Os sinais clássicos de rigidez do pescoço e dor de cabeça não podem ser discernidos ou estão ausentes em bebês e crianças pequenas. O vômito pode ocorrer com mais frequência nessa faixa etária e geralmente o comportamento junto com a febre e outros sintomas é diferente do habitual, com os bebês extremamente inativos.

Com a intervenção precoce, o tratamento da meningite bacteriana pode ser bem-sucedido, mas a doença pode se tornar mais difícil de tratar à medida que mais bactérias afetam a coluna e o cérebro. Algumas vacinas protegem contra certas formas de meningite bacteriana. Estes incluem a vacina conjugada meningocócica e a imunização contra o Haemophilus Influenzae tipo B (Hib).

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