Quais são os desafios enfrentados pelos sobreviventes do câncer de pâncreas?

Como o câncer de pâncreas não causa sintomas em seus estágios iniciais, é freqüentemente detectado em um estágio posterior, quando as chances de sobrevivência diminuem. No entanto, o número de sobreviventes de câncer de pâncreas está aumentando devido aos avanços no tratamento. Sobreviver ao câncer de pâncreas traz desafios únicos nos meses e anos após o tratamento. Os sobreviventes do câncer de pâncreas podem enfrentar depressão, estresse devido à mudança de papéis sociais, fadiga, problemas cognitivos, problemas sexuais e outros efeitos físicos persistentes da quimioterapia vigorosa.

Dependendo do grau de disseminação quando é diagnosticado, o câncer de pâncreas geralmente é tratado com cirurgia e quimioterapia, geralmente gemcitabina ou fluorouracil (5-FU). Ambos os medicamentos contra o câncer têm vários efeitos colaterais, alguns dos quais podem durar meses ou anos após a interrupção do uso, o que surpreende muitos sobreviventes de câncer de pâncreas.

Alguns possíveis efeitos colaterais que podem começar durante o uso e prolongar-se após a interrupção do medicamento incluem fadiga; Problemas de memória causados ​​por medicamentos quimioterápicos; dano no nervo; infertilidade; e insuficiência cardíaca ou renal. Outros problemas podem não se manifestar até a interrupção dos medicamentos e podem incluir doenças pulmonares, cataratas, osteoporose ou outros tipos de câncer. O linfedema, ou inchaço e dor do bloqueio do líquido linfático, pode resultar da cirurgia.

Embora vencer o câncer seja o que todo sobrevivente pancreático esperava, os efeitos psicológicos da transição de paciente para sobrevivente apresentam muitos desafios únicos. No diagnóstico, os pacientes com câncer de pâncreas freqüentemente descrevem o sentimento como se tivessem recebido uma sentença de morte e param de pensar em planos de longo prazo. Sentimentos de desesperança, raiva ou depressão são comuns.

À medida que o tratamento avança, os relacionamentos com amigos e familiares tornam-se altamente focados no paciente. Durante a recuperação, os relacionamentos mudam novamente, e freqüentemente a atenção e o apoio podem diminuir com o tempo, à medida que o sobrevivente do câncer de pâncreas se torna saudável novamente.

Lidar com esses desafios exige esforço, mas pode ser feito. É importante reconstruir redes de suporte fortes com várias conexões sociais. Uma dieta saudável e exercícios regulares ajudarão os sobreviventes do câncer de pâncreas a combater os sintomas físicos remanescentes e a melhorar o humor. Se a depressão continuar, a terapia e os antidepressivos podem ajudar.

É importante lembrar que nem todos os sobreviventes de câncer de pâncreas terão todos ou até a maioria desses desafios. Alguns podem não enfrentar muitos desafios psicológicos ou físicos. De fato, muitos sobreviventes de câncer experimentam um aumento da apreciação pela vida e uma onda de força para responder aos desafios, tornando a vida uma experiência mais rica do que antes de sua experiência com o câncer.

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