O que é um glioma?

Um glioma é um tumor que surge das células giais no cérebro ou coluna vertebral. As células da glia, ou neuroglia, são as células de suporte do tecido nervoso, fornecendo nutrição e outro suporte físico aos neurônios. Gliomas ocorrem com mais frequência no cérebro. A causa dos gliomas é desconhecida, embora a predisposição genética seja um fator, e o exercício durante a adolescência possa diminuir o risco de uma pessoa desenvolver gliomas mais tarde na vida.

Os gliomas podem ser classificados de acordo com sua localização, tipo de célula ou grau. Quando classificados por localização, os gliomas são diferenciados por aparecerem acima ou abaixo do tentório do cerebelo, uma membrana do cérebro que separa o cérebro acima do cerebelo abaixo. Um glioma que surge acima do tentório do cerebelo é chamado glioma supratentorial, enquanto um abaixo do tentório do cerebelo é um glioma infratentorial. O primeiro é mais comum em adultos e o segundo em crianças.

Quando classificados pelo tipo de célula, os gliomas recebem o nome do tipo de célula normal com a qual mais se assemelham. Os ependimomas são gliomas semelhantes a células ependimárias, células neurogliais que revestem o sistema ventricular do cérebro e da medula espinhal, um conjunto de estruturas que contêm líquido cefalorraquidiano. Astrocitomas são gliomas semelhantes a astrócitos, neuroglia em forma de estrela que desempenham múltiplas funções. Os oligodendrogliomas se assemelham aos oligodendrócitos, que servem para isolar os axônios dos neurônios. Os gliomas também podem ser de tipos celulares mistos, caso em que são chamados oligoastrocitomas.

O terceiro sistema possível de classificação para gliomas é o seu grau, que pode ser baixo ou alto. Gliomas de baixo grau são bem diferenciados e benignos; gliomas de alto grau são indiferenciados ou anaplásicos e malignos. Um paciente com glioma de baixo grau tem um melhor prognóstico. Gliomas de baixo grau crescem lentamente e muitas vezes não requerem tratamento se não houver sintomas. Os gliomas de alto grau, por outro lado, crescem muito rapidamente e quase sempre voltam a crescer após a excisão cirúrgica.

Gliomas no cérebro podem causar dores de cabeça, convulsões, náuseas, vômitos e distúrbios do nervo craniano, enquanto os gliomas da medula espinhal podem causar fraqueza, dor ou dormência nas extremidades. Um glioma no nervo óptico pode causar perda de visão. Os gliomas não podem se espalhar pela corrente sanguínea, mas podem se espalhar para outras áreas do sistema nervoso através do líquido cefalorraquidiano.

Não há cura para os gliomas, e os pacientes com glioma de alto grau têm uma taxa de mortalidade muito alta. O glioma é normalmente tratado com uma combinação de terapia de radiação, quimioterapia e cirurgia, dependendo da localização e gravidade do tumor. Medicamentos, especificamente bloqueadores angiogênicos como o bevacizumabe, que bloqueiam o crescimento de novos vasos sanguíneos, às vezes também fazem parte do tratamento. Tratamentos mais experimentais usam terapia genética para infectar células cancerígenas com um vírus.

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