O que é um teste de tolerância à glicose?

Um teste de tolerância à glicose é um teste que os médicos usam para medir a eficiência do corpo na metabolização do açúcar. Quando o corpo metaboliza o açúcar, ele basicamente o decompõe para usar como energia. Se o corpo não metaboliza o açúcar tão bem quanto deveria, o resultado pode ser o diabetes. O teste de tolerância à glicose pode ser usado para detectar diabetes tipo 2, que é o tipo de diabetes mais frequentemente diagnosticado. Também é usado para diagnosticar diabetes gestacional, que é um tipo de diabetes que pode se desenvolver durante a gravidez.

Os médicos realizam um teste de tolerância à glicose para verificar se há problemas com a maneira como o corpo de uma pessoa lida com glicose, que é açúcar no sangue, após a pessoa ter consumido uma refeição. Na preparação para o teste, geralmente é pedido aos pacientes que evitem comer e beber qualquer coisa por cerca de oito horas antes do teste, embora devam consumir suas dietas normais até o início do período de oito horas em jejum. Frequentemente, os testes de tolerância à glicose são agendados para a primeira hora da manhã, permitindo que os pacientes jejuem durante a noite enquanto dormem.

Os médicos realizam o teste de tolerância à glicose em várias etapas. Como o primeiro passo, o sangue do paciente é coletado. Um profissional médico pode usar uma agulha para retirar sangue de uma veia ou um dispositivo médico para picar um dedo e retirar uma pequena quantidade de sangue de lá. Este sangue é então usado para avaliar o nível de açúcar no sangue do paciente em jejum.

Para testar o diabetes tipo 2, os médicos pedem ao paciente que beba cerca de um copo (226,79 gramas) de solução de glicose, que é muito xarope e doce; de fato, muitas vezes tem um sabor semelhante a um refrigerante muito doce que perdeu suas bolhas. Depois de beber a solução, o paciente espera cerca de duas horas e faz o exame de sangue novamente. A solução usada para testar o diabetes tipo 2 geralmente contém cerca de 75 gramas de açúcar. Pacientes que são testados para diabetes gestacional também bebem esta solução; no entanto, seu conteúdo de açúcar é de 3,5 onças (100 gramas) e o sangue do paciente pode ser coletado uma, duas e três horas após o consumo. Às vezes, as pacientes grávidas fazem o exame de sangue apenas uma hora depois de beber a solução de glicose e não precisam de mais exames.

A maioria das pessoas não considera o teste de tolerância à glicose particularmente desconfortável. Algumas pessoas sentem náuseas depois de beber a solução de glicose, no entanto, outras se sentem desconfortáveis ​​por esperar tanto tempo para comer. Além disso, algumas pessoas notam desconforto com a agulha ou com o dispositivo médico usado para coletar sangue.

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