O que é um inibidor de tripsina?

A tripsina é uma enzima que decompõe proteínas no sistema digestivo. Um inibidor de tripsina é uma substância que impede a enzima tripsina de quebrar a proteína ou reduz a eficiência da enzima. Um inibidor de tripsina reduzirá, portanto, a quantidade de proteína que o sistema gastrointestinal pode absorver dos alimentos. Inibidores da tripsina são encontrados em certos alimentos e também são produzidos pelo pâncreas humano e bovino.

A tripsina é produzida junto com outra enzima, quimotripsina, no pâncreas. Ambas as enzimas são serina proteases, o que significa que elas cortam proteínas em fragmentos peptídicos menores. A proteína alimentar é digerida primeiro com a enzima pepsina do estômago e depois com as enzimas tripsina. A tripsina cliva proteínas em pontos específicos dos aminoácidos lisina e arginina após a ligação da proteína ao local ativo da enzima. Um inibidor de tripsina se liga a esse sítio ativo, bloqueando qualquer ação proteolítica adicional.

Um pâncreas humano produz um inibidor de tripsina porque a tripsina representa um perigo para as células. O pâncreas armazena o precursor da tripsina, uma molécula chamada tripsinogênio, nas células pancreáticas. O tripsinogênio geralmente precisa ser liberado no intestino delgado para ser transformado em tripsina. O inibidor de tripsina é um mecanismo à prova de falhas, caso o tripsinogênio se converta em tripsina antes de ser liberado.

Os inibidores de tripsina e as enzimas da tripsina são proteínas, o que significa que são compostos de aminoácidos. Os inibidores de tripsina podem bloquear mais de um tipo de enzima. Por exemplo, uma enzima tripsina de um pâncreas bovino é composta de 229 aminoácidos. O inibidor de tripsina bovina é composto por 58 aminoácidos e tem a capacidade de bloquear a tripsina bovina, a tripsina humana e a quimotripsina. São necessários 1 miligrama de inibidor de tripsina bovina para bloquear 1,5 miligramas de tripsina.

Certos alimentos também contêm inibidores de tripsina. Estes incluem soja, feijão e clara de ovo. Os inibidores de tripsina da planta agem como repelentes de insetos, porque os inibidores podem afetar a ação normal do intestino do inseto. O leite materno também contém inibidores de tripsina. A presença de inibidor de tripsina no leite materno pode proteger a parede celular intestinal do bebê contra danos.

A enzima tripsina é usada em vários testes de laboratório devido à sua capacidade de quebrar proteínas. Esses procedimentos incluem cultura de células, separação de tecidos em células constituintes, preparação de amostras para análise genética e estudos de proteínas. Os inibidores de tripsina são usados ​​para impedir que a tripsina cause mais danos do que o necessário para as células ou proteínas que estão sendo testadas. Inibidores comerciais da tripsina podem ser obtidos de fontes de pâncreas, soja, feijão-de-lima ou clara de ovo.

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