O que é refluxo ácido?

O refluxo ácido é uma irritação comum das paredes do esôfago após a ingestão. Até 36% de todos os americanos saudáveis ​​sofrem dessa condição. Comumente chamado de "azia", ​​o refluxo ácido ocorre quando o esfíncter esofágico de Lowe ou LES não permanece fechado; um esfíncter que funcione adequadamente, por outro lado, mantém alimentos e ácidos longe do esôfago durante o processo de digestão.

Para que o refluxo ácido ocorra, o LES relaxa, permitindo que o alimento e o ácido penetrem no esôfago. A infiltração de ácido, por sua vez, causa irritação ou queimação. O peristaltismo secundário, ou o movimento do esôfago causado pela deglutição, empurra cerca de 90% dos alimentos e ácidos de volta ao estômago. O LES fecha novamente para digestão normal. Os 10% restantes de alimentos e ácidos deixados no esôfago são neutralizados pela saliva.

Enquanto muitas pessoas experimentam o refluxo ácido é assintomático, o refluxo ácido pode ser parte de um problema maior. O refluxo ácido é agrupado em uma categoria muito maior denominada doença do refluxo gastroesofágico ou DRGE. De acordo com o GERD.com, este é "qualquer condição clínica sintomática ou alteração na estrutura do tecido resultante do refluxo do estômago ou do conteúdo duodenal no esôfago".

Diz-se que a DRGE é causada por muitos fatores diferentes. Por exemplo, relaxamento transitório do LES, diminuição do tom de repouso do LES, depuração esofágica prejudicada, esvaziamento gástrico retardado, diminuição da salivação e resistência tecidual prejudicada.

O estilo de vida de um indivíduo também pode ser um fator causador dessa condição. Fumar, refeições grandes, alimentos gordurosos, cafeína, gravidez, obesidade, posição corporal, medicamentos e hormônios podem exacerbar a DRGE. Além disso, a hérnia hiatal frequentemente acompanha DRGE grave. Além disso, usar roupas apertadas, deitar-se após uma refeição ou inclinar-se pode ajudar a provocar o refluxo ácido.

Recomenda-se que as pessoas com refluxo ácido mantenham um diário de quando os sintomas ocorrem. Dessa forma, o indivíduo pode lentamente tomar consciência de qualquer padrão causado por certas atividades e consumo de alimentos certificados; isso os ajudará a evitar os comportamentos que causam o problema.

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