O que é um teste de esforço físico?

Um teste ergométrico é uma ferramenta de diagnóstico usada para observar a atividade cardíaca de uma pessoa durante o esforço físico. Pessoas com histórico de doença cardíaca ou em risco de doença cardíaca podem se beneficiar do teste, pois ele pode detectar sérios problemas médicos. Os atletas podem usar testes de esforço físico para determinar seu nível atual de condicionamento aeróbico. O teste monitora a atividade cardíaca e a pressão sanguínea enquanto uma pessoa caminha em uma esteira a uma velocidade cada vez mais rápida.

Também conhecido como teste de estresse cardíaco ou teste em esteira, um teste de esforço ajuda os médicos a determinar quanta atividade física o coração de uma pessoa pode suportar. Quanto mais ativo é o corpo, mais oxigênio ele precisa. Por sua vez, o coração começa a bombear mais sangue para que o corpo possa produzir esse oxigênio necessário. O teste ergométrico revelará se o sangue diminui a velocidade nas artérias do coração devido a um problema médico.

Um médico pode solicitar um teste ergométrico para uma pessoa com alto risco de problemas cardíacos ou com um problema cardíaco pré-existente. Se uma pessoa estiver com falta de ar ou dores no peito, o teste de esforço pode ser usado para diagnosticar a causa dos sintomas. O teste também pode ser usado para verificar o sucesso de um procedimento relacionado ao coração. Além disso, o teste pode ser usado para prever a probabilidade de um futuro ataque cardíaco.

Embora um teste ergométrico seja frequentemente usado para diagnosticar problemas cardíacos, também pode ser usado para testar a resistência de um atleta. Quando o teste de estresse é realizado em atletas, o protocolo de Bruce é frequentemente usado. Desenvolvido pelo Dr. Robert A. Bruce, este é um teste de diagnóstico que mede a quantidade de oxigênio que um atleta pode consumir e utilizar enquanto se move em uma esteira em velocidades crescentes. Às vezes, os treinadores solicitam um teste do protocolo de Bruce em um atleta para monitorar o nível de condicionamento físico do atleta.

A preparação para um teste de esforço é essencial para obter resultados mais precisos. Uma pessoa não deve fumar, beber ou comer qualquer coisa por pelo menos três horas antes do teste. Medicamentos regulares, no entanto, devem ser tomados como de costume naquele dia, a menos que o médico responsável diga o contrário.

Se um teste ergométrico é usado para fins médicos ou esportivos, sempre envolve uma esteira. Uma pessoa usa eletrodos no peito e um manguito de pressão arterial em um braço enquanto caminha em uma esteira. Os profissionais médicos podem monitorar a atividade cardíaca e a pressão arterial da pessoa. A esteira começará lentamente e aumentará a velocidade até que a pessoa atinja a freqüência cardíaca alvo ou experimente efeitos adversos, como dor no peito.

Um resultado anormal do teste ergométrico pode indicar várias coisas diferentes. Pode mostrar anormalidades da função cardíaca, como arritmia, durante o exercício. Um problema médico tão sério quanto a doença arterial coronariana também pode ser detectado por um teste ergométrico. Em alguns casos, um resultado anormal significa simplesmente que a pessoa está em má forma aeróbica e precisa se exercitar mais.

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