O que é neuropsicologia clínica?

A neuropsicologia clínica é um ramo da psicologia que se concentra na conexão entre o comportamento humano e a anatomia do cérebro. Os médicos desta especialidade podem avaliar e tratar uma variedade de distúrbios, incluindo lesões cerebrais, demência e distúrbios congênitos. Uma variedade de testes objetivos é usada na neuropsicologia clínica para avaliar a função cognitiva e comportamental de um paciente. Depois que um distúrbio é diagnosticado adequadamente, um neuropsicólogo pode desenvolver um curso de tratamento específico para as necessidades do paciente. O foco da neuropsicologia clínica está nos distúrbios cerebrais causados ​​por problemas fisiológicos, e não naqueles causados ​​por distúrbios emocionais ou psiquiátricos.

Embora a neuropsicologia clínica seja um ramo da psicologia, ela tem um foco significativamente diferente do que a psicologia geral. Embora os distúrbios emocionais ou psiquiátricos tratados pela neuropsicologia clínica possam ser sintomaticamente semelhantes aos tratados pela psicologia geral, os distúrbios devem ter uma causa fisiológica a ser tratada por um neuropsicólogo. Esses especialistas procuram problemas físicos no cérebro do paciente para determinar a causa e as opções de tratamento para vários distúrbios. O diagnóstico e o tratamento desses distúrbios requerem um conhecimento profundo da anatomia do cérebro.

Uma variedade de testes é usada na neuropsicologia clínica para determinar se um problema fisiológico ou distúrbio cognitivo é responsável pelo comportamento do paciente. Esses testes são usados ​​com mais frequência para determinar se há problemas de memória ou pensamento. Eles avaliam a capacidade do paciente de prestar atenção, recuperar informações, processar informações e manipular objetos. Os testes foram projetados para serem objetivos e comparar os resultados do paciente com os resultados de pessoas com função cerebral normal. O teste pode ajudar a identificar um distúrbio ou região do cérebro que está danificada e também pode ser usado para avaliar a funcionalidade atual de um paciente, estabelecendo uma linha de base para determinar se o tratamento subsequente é eficaz.

Depois que um distúrbio é identificado, o médico pode implementar um plano de tratamento. Terapia, medicação, cirurgia e modificação comportamental podem ser utilizados no tratamento de distúrbios neuropsicológicos. Um dos distúrbios mais comuns tratados pela neuropsicologia clínica é a lesão física no cérebro. Os pacientes que sofreram um acidente são frequentemente avaliados para determinar se há dano cerebral e como melhor tratá-lo. Pacientes idosos com Alzheimer, acidente vascular cerebral e demência e pacientes pediátricos com doenças congênitas também podem ter danos físicos no cérebro que podem ser avaliados e tratados.

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