O que é dismorfismo?

Dismorfismo refere-se a características físicas, algumas vezes associadas a condições médicas, presentes desde o nascimento. Características dismórficas ou síndromes podem ocorrer devido a anormalidades genéticas, infecções pré-natais ou trauma de nascimento. A síndrome de Down representa um exemplo bem conhecido de dismorfismo e produz características físicas reconhecíveis e uma variedade de preocupações médicas. Alguns pacientes procuram intervenção médica devido a problemas de autoestima relacionados a anomalias físicas. Outros pacientes necessitam de acompanhamento e cuidados médicos, pois essas síndromes podem criar irregularidades cardíacas ou afetar outros sistemas corporais.

Os distúrbios corporais sem risco de vida incluem correias parciais ou completas entre dois ou mais dedos das mãos ou dos pés, além da presença de mais de 10 dígitos nas mãos ou pés. Essas anomalias podem ocorrer como traços familiares herdados. Bebês nascidos com fissura palatina ou com um ou ambos os quadris deslocados também são exemplos de dismorfismo. Anormalidades podem ser diferenças estruturais visíveis ou relacionadas ao mau funcionamento de um órgão ou sistema corporal específico.

Quando ocorrem várias características, os médicos geralmente diagnosticam o bebê com uma síndrome dismórfica específica. As crianças com síndrome de Down, por exemplo, geralmente têm rostos dismórficos com aparência achatada e olhos inclinados, boca pequena e orelhas pequenas e baixas. Essas crianças geralmente têm impedimentos de fala e inteligência abaixo da média. Freqüentemente, os indivíduos com síndrome de Down também sofrem de distúrbios gastrointestinais, defeitos cardíacos, auditivos e problemas respiratórios.

Distúrbios hereditários ou defeitos genéticos que afetam o sangue ou órgãos internos são algumas vezes considerados condições dismórficas. Medula óssea que é incapaz de produzir glóbulos vermelhos e brancos, juntamente com plaquetas, ocorre em bebês nascidos com anemia de Fanconi. Bebês com esse distúrbio também podem desenvolver anomalias esqueléticas. Traços singulares ou síndromes de dismorfismo geralmente surgem de defeitos genéticos. Os cromossomos podem alinhar-se ou conectar-se em uma sequência incorretamente em algum lugar durante o desenvolvimento fetal.

Normalmente, os cromossomos ocorrem em pares, mas ocasionalmente aparecem cromossomos únicos, uma condição conhecida como monossomia. Em certos casos, um tripleto ou trissomia pode substituir um par cromossômico, resultando em tendências dismórficas. Os médicos sugerem que mulheres acima de 35 anos têm maior risco de transmitir anormalidades cromossômicas para uma criança, já que os óvulos geralmente se deterioram com a idade. Os problemas também podem surgir durante o trabalho de parto e parto, resultando no recém-nascido recebendo muito pouco oxigênio, o que pode induzir trauma e dismorfismo em um bebê normalmente desenvolvido. O dismorfismo também pode ocorrer em bebês, cujas mães abusam de álcool, usam certos medicamentos prescritos e vendidos sem receita, ou usam drogas ilícitas durante a gravidez.

Algumas pessoas muito famosas viveram vidas bem-sucedidas, apesar de terem dismorfismo. Considerado extremamente atraente para muitos de seus dias, os pesquisadores atribuem a aparência alta, magra e angular de Abraham Lincoln a uma forma de dismorfismo. O famoso compositor Wolfgang Amadeus Mozart tinha um crânio de formato incomum, que muitos agora acreditam ser uma característica dismórfica.

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