O que é tuberculose extrapulmonar?

A tuberculose extrapulmonar (TB) é uma infecção bacteriana que pode se apresentar em qualquer parte do corpo. Associada à exposição ao Mycobacterium tuberculosis, a tuberculose extrapulmonar é mais frequentemente diagnosticada em indivíduos com vírus da imunodeficiência humana (HIV). Também conhecida como tuberculose disseminada, geralmente é tratada com uma combinação de antibióticos. Indivíduos com tuberculose extrapulmonar podem ser curados com tratamento oportuno e apropriado.

Um diagnóstico de tuberculose extrapulmonar é geralmente feito com o auxílio de vários testes de diagnóstico. Dependendo do local da infecção, os indivíduos podem passar por testes gerais que incluem um painel sanguíneo e exame de urina. Testes de imagem podem ser realizados para verificar sinais de inflamação, como geralmente ocorre na presença de infecção, e para avaliar a condição e a funcionalidade dos tecidos moles e dos órgãos. A aspiração pode ser realizada, o que envolve o uso de uma agulha para obter uma amostra de fluido, se houver suspeita de infecção nas articulações ou nos tecidos membranosos, como o pericárdio que protege o coração. Não é incomum uma punção espinhal a ser realizada se houver inflamação meníngea.

Além da infecção pelo HIV, existem outros fatores contribuintes que podem aumentar a chance de infecção. Aqueles que foram conscientemente expostos ao patógeno da tuberculose, mas nunca receberam um diagnóstico, são considerados de maior risco para o desenvolvimento de TB disseminada. Certas condições crônicas, como diabetes e alcoolismo, que podem prejudicar a imunidade, também podem colocar um indivíduo em risco significativo de infecção e complicações.

Como a tuberculose é transmitida pelo ar, a infecção passa inicialmente pelos pulmões. Quando a imunidade de alguém é comprometida, o corpo é incapaz de combater o contágio, permitindo potencialmente metástase em todo o corpo. A TB extrapulmonar pode se apresentar como uma infecção localizada ou progressivamente invasiva em várias áreas do corpo. Pode se instalar em qualquer parte do corpo, mas afeta mais comumente o intestino, os ossos e o sistema linfático. Não é incomum que alguns indivíduos com tuberculose extrapulmonar permaneçam assintomáticos por algum tempo antes de adoecer.

A apresentação dos sintomas extrapulmonares da TB depende inteiramente da localização e gravidade da infecção. Os indivíduos geralmente desenvolvem desconforto e inflamação localizados que pioram gradualmente e podem ser acompanhados de febre e mal-estar. Aqueles cuja tuberculose extrapulmonar afeta seus sistemas urinário, nervoso ou digestivo podem estar em risco de infecção secundária, comprometimento da função orgânica e danos irreversíveis. As complicações associadas à infecção podem incluir formação de abscesso, coma e choque séptico.

O tratamento geralmente é centrado na administração agressiva de uma combinação de antibióticos. Para evitar a transmissão, reinfecção e complicações da infecção, é essencial que os indivíduos completem o regime antibiótico na sua totalidade e conforme indicado. Em alguns casos, se houver inflamação grave, um medicamento corticosteróide também pode ser administrado. A conclusão do tratamento é essencial para um bom prognóstico.

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