O que é o Gliadin?

A gliadina é uma proteína encontrada no trigo e em outros cereais, responsável por desencadear os sintomas da doença celíaca e alergias ao trigo em pessoas sensíveis. Os anticorpos produzidos pelo organismo contra ele fornecem um método para testar esses distúrbios. Esta proteína é a razão pela qual muitas pessoas seguem uma dieta sem glúten.

O glúten é uma combinação de proteínas de sementes no trigo que permite que o pão cresça adequadamente. Existem duas proteínas que compõem o glúten, e uma delas é a gliadina. Infelizmente, muitas pessoas têm uma predisposição genética para serem sensíveis a essa proteína. Na sua forma mais grave, isso se manifesta como doença celíaca - uma doença do intestino delgado na qual os alimentos não são absorvidos adequadamente. Existem muitos outros sintomas associados a esta doença, incluindo distúrbios neurológicos, mas podem ser revertidos quando o glúten é removido da dieta.

Em pessoas com doença celíaca, o corpo produz anticorpos gliadina que podem ser detectados em um teste para detectar a presença do distúrbio. Existem diferentes tipos de gliadinas, e o corpo produz diferentes tipos de anticorpos, dependendo do tipo de proteína presente. Juntos, eles são chamados de anticorpos anti-gliadina (AGA). Um anticorpo totalmente diferente é produzido em resposta a cada uma das diferentes formas da proteína, que é apenas um de um grupo que pode levar as pessoas a desenvolver alergias ao trigo.

A especificidade dos anticorpos AGA é de cerca de 85%. Em um esforço para produzir anticorpos mais específicos, os pesquisadores experimentaram o uso da gliadina purificada, ou seus fragmentos de decomposição, como alvo para a produção de anticorpos. Os produtos de quebra de proteínas são chamados peptídeos, e um peptídeo de gliadina - produzido a partir da parte da proteína que é altamente eficaz na indução de anticorpos - foi sintetizado quimicamente. Tais peptídeos sintéticos podem ser muito melhores na indução da produção de anticorpos do que no uso de toda a proteína.

Estudos recentes com esses anticorpos mostram que mais pessoas sofrem de sensibilidade à gliadina do que se pensava inicialmente. Embora não tenham doença celíaca, 10 a 15% dos americanos sofrem de uma variedade de sintomas. Uma reação positiva a esses anticorpos indica que eles precisam considerar mudar sua dieta e talvez tentar eliminar todo o glúten.

Além de diagnosticar doenças em humanos, um anticorpo altamente específico para gliadina pode ser usado para detectar a presença de glúten nos alimentos. Isso é altamente significativo, uma vez que o glúten de trigo tende a contaminar muitos itens alimentares que não se espera que contenham qualquer forma de trigo. Novos procedimentos podem detectar trigo em valores tão baixos quanto uma parte por milhão (ppm). Este teste pode ajudar a fornecer produtos sem glúten para pessoas que sofrem de doença celíaca ou alergias ao glúten.

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