O que é o carcinoma de células Merkel?

O carcinoma de células Merkel (MCC) é uma forma agressiva e rara de câncer de pele. Esta condição médica também é conhecida por outros nomes, como carcinoma neuroendócrino e carcinoma trabecular da pele. Pacientes com carcinoma de células Merkel geralmente apresentam crescimento tumoral nas células Merkel. As células de Merkel são células neuroendócrinas dentro da camada superior da pele e localizadas perto dos nervos responsáveis ​​pela transmissão da sensação de toque. As células Merkel geralmente crescem incontrolavelmente nos casos de MCC.

Pessoas com carcinoma de células de Merkel geralmente desenvolvem nódulos na pele que são brilhantes com uma coloração azul ou vermelha. Um carcinoma de células de Merkel pode começar com alterações em uma mola existente ou um novo crescimento da pele e pode ter uma aparência semelhante a cisto. Os crescimentos geralmente têm menos de dois quartos de polegada (cerca de 2 cm) de tamanho, indolor e firme ao toque. Locais comuns para esses carcinomas incluem a cabeça, pescoço e rosto.

A exposição da pele à luz solar natural, a luz de camas de bronzeamento e outras luzes artificiais podem aumentar o risco de uma pessoa desenvolver um carcinoma de células Merkel em muitos casos. Pessoas com histórico de outros tipos de câncer de pele geralmente são mais suscetíveis a esse tipo de carcinoma. Alguns indivíduos com sistema imunológico enfraquecido, especialmente aqueles com infecções pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV), geralmente têm uma chance maior de contrair esse tipo de câncer de pele. Pessoas com mais de 70 anos e indivíduos de pele clara costumam ter mais chances de desenvolver carcinoma de células de Merkel.

Em muitos casos, os médicos usam um exame cuidadoso da pele de um paciente para ajudá-lo a diagnosticar casos de câncer de pele de células de Merkel. Sardas, manchas pigmentadas e crescimentos anormais são frequentemente estudados quanto a sinais da doença. Alguns médicos realizam uma biópsia do crescimento da pele para remover parte ou a totalidade de um tumor e analisam a amostra de biópsia para detectar tumores de câncer. Uma biópsia dos linfonodos de um paciente também pode ser realizada para verificar se o câncer se metastizou ou se espalhou para outras partes do corpo. Testes de imagem médica, como raios-x ou tomografia computadorizada (TC), podem identificar tumores metastizados em alguns casos.

Os médicos podem tratar tumores de câncer de pele de células Merkel com remoção cirúrgica do tumor, bem como remoção de alguns gânglios linfáticos próximos que parecem ser cancerígenos. Além da cirurgia, radioterapia ou quimioterapia também podem ser usadas para tratar alguns casos de câncer de células de Merkel. Os médicos geralmente recomendam um programa de tratamento individualizado para pacientes com esse tipo de câncer, dependendo da saúde geral do paciente, idade e localização do tumor. Em alguns casos, o câncer pode se espalhar para outros órgãos, como o fígado ou o cérebro, onde seu tratamento pode ser mais difícil.

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