O que é espiritualidade nativa?

Quando alguém menciona a espiritualidade nativa, geralmente se refere à espiritualidade americana nativa. Isso é bem diferente de religiões como o cristianismo, pois não existe um conjunto único de crenças ou dogmas. Não é uma religião como tal, mas mais um modo de vida que integra conjuntos de crenças muito variados em quase todos os aspectos da existência de um seguidor.

De acordo com a grande maioria dos antropólogos, os nativos americanos habitaram o continente norte-americano pela primeira vez entre 30.000 a 60.000 anos atrás. Acredita-se que muitos deles atravessaram a massa de terra agora submersa no Estreito de Bering. À medida que as populações se espalhavam e as tribos se formavam, um grande número de sistemas de crenças individuais se desenvolveu. Embora praticamente todos sejam diferentes, a maioria está relacionada entre si por pontos comuns encontrados entre caçadores e coletores nômades.

Por exemplo, a espiritualidade nativa focada principalmente no mundo natural; objetos, animais e até locais geográficos localizados na região de origem de uma tribo receberam um significado sobrenatural. O xamanismo era muito comum, e quase todas as práticas espirituais nativas dependiam fortemente de rituais, cerimônias, o conceito de espíritos bons e maus, caça e tabus culturais. Outras tendências compartilhadas da espiritualidade nativa às vezes incluíam uma divindade primária que criou a Terra e um adversário ou trapaceiro que atormentava o homem em maior ou menor grau. Esse relacionamento contraditório também é comum a crenças não-nativas, como na teologia cristã de um Deus supremo e de um Satanás maligno.

Devido às doenças e às práticas quase genocidas que foram visitadas pelos nativos americanos nos séculos 18 e 19, as questões de espiritualidade foram freqüentemente diluídas ou extintas. O cristianismo foi muitas vezes imposto à força sobre as tribos nativas americanas, com o resultado sendo que muitos agora têm crenças híbridas. Naquela época, realizar o trabalho missionário entre os povos indígenas era visto como um chamado elevado. Converter os nativos americanos do que era visto como pagão era da maior prioridade para muitos.

No final do século 20 e início do século 21, aqueles que adotaram as crenças da Nova Era tentaram adotar algumas crenças espirituais nativas. Muitos aspectos das versões da Nova Era da espiritualidade nativa surgem mais de ficção e boatos do que dos ritos e práticas reais de qualquer tribo. A ficção de crenças nativas era quase inevitável, já que muitas tribos contavam com a tradição oral e agora não têm registros de rituais antigos.

Existe uma religião nativa real, embora seja da criação do século XX. A Igreja dos Nativos Americanos foi fundada em 1918 e possui aproximadamente 300.000 membros. As crenças da igreja incluem numerosos ritos e cerimônias genéricas, idéias cristãs e ingestão da planta peiote alucinógena. A espiritualidade nativa pode, portanto, ser amplamente vista como um conjunto extremamente diversificado de crenças e rituais que giram em torno de uma certa reverência pela natureza.

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