O que é envenenamento neurotóxico por mariscos?

O envenenamento neurotóxico por moluscos (NSP) é uma condição causada pela ingestão de brevetoxina, uma neurotoxina secretada por certos dinoflagelados, organismos marinhos microscópicos que podem ser encontrados em todo o mundo. A maior parte da brevetoxina é gerada por Karenia brevis , um dinoflagelado que favorece o Golfo do México. Esta condição está intimamente associada ao envenenamento por mariscos paralisados ​​(PSP), uma condição muito mais séria que também é causada pela exposição a uma toxina marinha.

No envenenamento por mariscos neurotóxicos, os sintomas geralmente aparecem de uma a três horas após a ingestão da toxina. O paciente pode sentir dormência, formigamento e desconforto gastrointestinal à medida que o corpo processa a toxina. A morte por envenenamento por mariscos neurotóxicos é extremamente rara, a menos que um paciente já esteja em um estado de saúde comprometida. O tratamento se concentra no atendimento de suporte para ajudar o paciente a se sentir confortável.

Essa condição está relacionada especificamente ao consumo de moluscos, porque os moluscos são alimentadores de filtro, e tendem a bioacumular quaisquer toxinas prejudiciais nas águas ao seu redor. No entanto, o envenenamento neurotóxico por moluscos também está associado de maneira mais geral ao consumo de frutos do mar, e pode ser prejudicial a aves e mamíferos marinhos, além de fãs de moluscos humanos.

A brevetoxina está intimamente ligada às flores de algas conhecidas como marés vermelhas. Dinoflagelados e diatomáceas usam a maré vermelha para se alimentar, aproveitando a proliferação de algas. Se esses organismos são empurrados em direção à costa, geralmente se abrem nas ondas, liberando sua carga tóxica, o que significa que qualquer marisco na área ingerirá a toxina. É por isso que o consumo de mariscos em uma região onde ocorre um evento de maré vermelha não é recomendado.

Casos de envenenamento por mariscos neurotóxicos foram documentados na Flórida e no Golfo do México desde pelo menos o século XIX. Nessas áreas, quando ocorre uma maré vermelha, a colheita e o consumo de mariscos e crustáceos são proibidos até o término do evento, e os testes confirmaram que é seguro comer mariscos novamente. Como a brevetoxina não pode ser eliminada através do cozimento ou do congelamento, se uma refeição de marisco deixar alguém da casa doente, as sobras devem ser descartadas.

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