O que é obtundação?

A obtundação é um declínio do estado mental normal de um paciente, onde um paciente demonstra um nível mais baixo de alerta e consciência. Embora esse termo seja freqüentemente usado em referência a pessoas com doenças mentais em situações em que elas estejam agindo com capacidade reduzida, tecnicamente pode ser usado para se referir a qualquer pessoa. Existem algumas questões legais envolvidas com um estado mental diminuído que devem ser consideradas quando um paciente que está obtendo obturação é solicitado a tomar decisões.

Pode haver várias causas para obtundação, incluindo lesões na cabeça, medicamentos com efeitos neurológicos, overdoses de medicamentos e fadiga. Quando as pessoas estão nesse estado, sua cognição tende a ser mais lenta e elas têm menos consciência do ambiente que as rodeia. Os pacientes podem experimentar sentimentos de desorientação e confusão, mesmo em ambientes familiares e normais. Às vezes, isso resulta em problemas comportamentais, pois os pacientes geralmente ficam agitados quando se sentem confusos.

Em um paciente que normalmente está altamente alerta e atento e não tem nenhum problema conhecido que levaria à obtundação, esse sinal clínico é motivo de preocupação. Indica que algo pode estar errado no cérebro, como um derrame ou uma reação a uma lesão. Às vezes, as pessoas experimentam uma obtundação profunda quando trocam medicamentos, especialmente medicamentos projetados para atuar na química do cérebro, como os usados ​​no tratamento de algumas doenças mentais. A capacidade e a consciência diminuídas podem ser vistas em lugares como instituições mentais, onde as pessoas às vezes são mantidas fortemente medicadas como parte de seu tratamento.

Quando um paciente não está operando com capacidade mental total, a lei geralmente determina que ele não tem a capacidade de consentir legalmente com procedimentos médicos, suspensão de direitos legais, atividade sexual ou qualquer outra coisa. Um guardião pode ser nomeado se alguém estiver em um estado prolongado de consciência reduzida para tomar decisões que não podem esperar, com o entendimento de que o guardião toma decisões de acordo com as preferências e desejos conhecidos do paciente. As pessoas que se aproveitam de indivíduos em estado de obturação podem estar sujeitas a sanções legais.

Os pacientes que chegam ao hospital para tratamento geralmente são rastreados quanto a habilidades cognitivas, tanto para verificar lesões cerebrais quanto para identificar problemas que podem complicar o tratamento. Alguém com doença mental não tratada, por exemplo, pode entrar em colapso em um local público e exigir tratamento médico de emergência por parte de prestadores de cuidados que não estão familiarizados com o paciente. O uso de uma lista de verificação para avaliar o estado mental permite que os médicos determinem o quanto as pessoas estão conscientes, e é importante ter essas informações ao se comunicar com os pacientes.

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