O que é a gripe pandêmica?

A gripe pandêmica pode ser definida como uma infecção generalizada (ocorrendo em vários países) por uma forma mutada do vírus influenza A que não estava presente anteriormente na população humana. É provável que a maioria das pessoas expostas o pegue porque a tensão é nova. A infecção é potencialmente mais perigosa porque é imprevisível e as pessoas não têm imunidade a ela. Isso pode resultar em uma taxa de mortalidade mais alta e nem sempre é tratável.

Para compreender completamente a gripe pandêmica, primeiro é necessário entender um pouco sobre o vírus influenza A. Também chamada gripe, a gripe A é um grupo de vírus que geralmente causa doenças respiratórias durante os meses de inverno. Todos os anos, quando as vacinas são feitas, os médicos tentam determinar quais cepas do vírus da influenza A eles provavelmente verão e criam a vacina de acordo. No entanto, em qualquer época do ano, os vírus influenza A podem sofrer mutações, geralmente em populações animais, e a nova forma pode passar para os seres humanos. A gripe aviária é uma forma mutada de influenza A, mas nunca causou uma pandemia de influenza porque o controle da exposição foi alto e a doença não passa facilmente de pessoa para pessoa.

Antes de 2009, uma gripe pandêmica ocorreu em 1918-1919. O vírus influenza A (H1N1) se transformou em uma forma extremamente contagiosa. Afetou pessoas em todo o mundo, matando cerca de 5% das pessoas infectadas. As pessoas morreram aos milhões em alguns dos países mais populosos do mundo. Uma pandemia como essa tende a criar medo entre os médicos e a pessoa comum, pois ilustra a seriedade potencial do contágio mundial com uma nova cepa de vírus.

Embora seja sempre uma preocupação quando surge uma nova cepa de vírus, nem todos são mais letais que a gripe comum. Deve-se notar que a gripe sazonal que muitas pessoas causam cerca de 30 a 50.000 mortes apenas nos EUA a cada ano. Embora esse cenário seja sempre possível, a mutação de 2009 do H1N1, também chamada de gripe suína ou vírus da gripe aviária, não tem a mesma trajetória. Este é um vírus mutante que atingiu o nível de pandemia e foi declarado uma pandemia pela Organização Mundial da Saúde, o que significa que o contágio ocorreu em um grande número de lugares em todo o mundo.

Houve mortes associadas ao H1N1, mas a gripe também teve uma alta taxa de recuperação. Inicialmente, quando ocorreu no México, parecia provável que houvesse uma alta taxa de mortalidade, e as principais vítimas não eram os medicamente vulneráveis, mas os jovens e fortes. Quando a gripe passou para os EUA, parece ter afetado mais as pessoas com condições médicas anteriores e mais parecida com a gripe sazonal comum.

A gripe pandêmica obviamente precisa ser levada a sério. É possível que um cenário de 1918 ocorra novamente. Por esse motivo, os governos freqüentemente armazenam coisas como medicamentos antivirais e, geralmente, têm planos em prática, caso um grande número de pessoas repentinamente exija assistência médica. Embora esses planos sejam excelentes, também é vital que uma pessoa comum se lembre de que a gripe pandêmica não significa necessariamente que a gripe que uma pessoa pode pegar seja pior que a gripe média.

Obviamente, é prudente tomar precauções para evitar o contágio. No entanto, tenha em mente a definição de influenza pandêmica: infecção generalizada com uma mutação do vírus influenza A. A mutação em si não significa necessariamente que a gripe seja mais perigosa, mais indicada na perturbação da sociedade ou mais suscetível de causar a morte.

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