Qual é a diferença entre cegueira e deficiência visual?

Quando se determina que um indivíduo é cego, significa que ele ou ela é incapaz de ver, o que pode ser uma total falta de visão ou identificada em termos legais úteis para determinar o nível de necessidade de assistência do governo. A cegueira legal, em alguns países como os EUA, refere-se a uma visão corrigível para 20/200 de acuidade visual máxima (VA) ou menor. A Classificação Internacional de Doenças-10 atribui uma variedade de habilidades de visão em relação à deficiência visual, variando de moderada a grave a cegueira, que é a mais profunda. Ser deficiente visual pode significar várias coisas, o mais básico é que, mesmo com correção médica, uma pessoa não consegue enxergar bem o suficiente para funcionar sem ajuda adicional. Dentro disso, existem vários graus de cegueira e deficiência visual é um termo geral que define a condição como um todo.

A partir de 2011, 284 milhões de pessoas sofrem de cegueira e deficiência visual. Alguns são totalmente cegos, o que significa que não podem ver nenhum tipo de luz ou têm um VA muito baixo - 10/200 (3/60 metros) ou menos. Pessoas classificadas como com deficiência visual moderada a grave têm baixa visão e podem enxergar, embora não sejam suficientemente boas para fazer certas coisas como dirigir ou ler, mesmo após a correção. O VA com baixa visão varia de 20/60 (6/18 metros) ou inferior, a um pouco melhor que 10/200 (3/60 metros).

As causas de cegueira e deficiência visual, particularmente na população adulta, incluem diabetes, catarata e erros de refração que não são corrigidos. Deficiências visuais corretivas, como miopia e astigmatismo, e erros de refração contribuem mais para a cegueira e a deficiência visual em todo o mundo. A maioria das causas é tratável e pode ser evitada, incluindo a deficiência de vitamina A, responsável por muitas das crianças cegas do mundo. A falta de equipamentos e suprimentos médicos é um dos fatores que afetam a disponibilidade de tratamento, como a Organização Mundial de Saúde relata em 2011 que 90% das pessoas cegas no mundo vivem na pobreza, embora 60% delas possam ser efetivamente tratadas e outra 20% impedidos.

Viver com deficiência visual traz consigo muitos desafios, a maioria dos quais parece simples ou geralmente é um dado adquirido por quem não tem deficiência visual. Tarefas cotidianas normais, como compras no supermercado, dirigir, ler um livro ou passear, requerem a assistência de uma pessoa, um cão-guia ou um dispositivo. A maioria das atividades pode ser realizada com uma abordagem diferente. O braille, por exemplo, permite que os deficientes visuais leiam e escrevam usando um código pontilhado que pode ser tocado. Utensílios de cozinha especiais, como temporizadores com grandes números e usando código de cores, tornam possível a preparação das refeições.

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