O que é hérnia de disco torácico?

A seção torácica da coluna vertebral é a parte do meio da vértebra, que corre ao longo do meio das costas entre o pescoço (coluna cervical) e a parte inferior das costas (coluna lombar). Um disco de hérnia pode resultar em qualquer parte da coluna vertebral e é resultado da ruptura de um dos discos de amortecimento entre duas vértebras. Isso faz com que parte do interior do disco, chamado núcleo pulposo, expulse. Quando este disco está localizado na coluna torácica, pode ser chamado de hérnia de disco torácico.

Não é tão comum a hérnia de disco torácica ocorrer porque a coluna torácica é muito mais estável do que as regiões da coluna cervical e lombar. A caixa torácica fornece estabilidade extra a esta área e a área da coluna vertebral não se move tanto. Isso não significa que as pessoas não podem obter um disco de hérnia aqui; simplesmente significa que não é tão provável. As causas mais comuns de hérnia de disco nessa área são degeneração da coluna, geralmente com o envelhecimento ou alguma forma de trauma. O trauma pode ser uma lesão resultante de uma queda, participar de esportes ou uma atividade que move as costas de uma maneira incomum.

Os sintomas mais previsíveis da hérnia de disco torácica são dores, mas algumas pessoas podem ter casos tão leves que não sabem que estão lesionadas. A dor sentida pode diferir entre os indivíduos e dependendo de qual disco é afetado. A dor geralmente ocorre na parte superior das costas, mas o tórax e o abdômen também podem ser afetados. Os nervos nessa área da medula espinhal são facilmente comprimidos, o que pode levar à dor em outras partes do corpo ou até à paralisia em alguns casos.

Para diagnosticar essa condição, os médicos podem solicitar raios-x ou ressonância magnética (RM). Eles também poderiam solicitar tomografias computadorizadas, se necessário. Se houver hérnia de disco torácica, os médicos determinarão o grau e farão recomendações sobre como tratar o problema.

Se a condição for pequena a moderada, a primeira recomendação pode ser que os pacientes descansem por alguns dias para ver se a dor melhora. Os médicos podem sugerir o uso de anti-inflamatórios não esteroidais (AINEs), como o ibuprofeno, para ajudar a reduzir o inchaço e lidar com o desconforto. Eles podem prescrever medicamentos como hidrocodona ou codeína também, se os AINEs sozinhos não funcionarem. Além de descansar, congelar a área afetada pode reduzir o inchaço e diminuir a dor. Algumas pessoas recorrem aos cuidados de Quiropraxia para essa condição, e a manipulação espinhal suave pode ser útil também.

Após os primeiros dias de lesão, as pessoas geralmente são orientadas a reiniciar gradualmente a atividade. Desde que a atividade seja tolerada em um nível cada vez mais funcional, a cirurgia para hérnia de disco torácica pode não ser necessária. Por outro lado, se mesmo a menor atividade piorar as coisas, os médicos podem recomendar a cirurgia. Deve-se notar que várias pessoas não precisam de intervenção cirúrgica.

A cirurgia para hérnia de disco torácica pode ser complexa porque é realizada na coluna vertebral, que contém muitos nervos que controlam o resto do corpo. No entanto, essas cirurgias são realizadas com bastante frequência. O principal objetivo no tratamento dessa lesão é livrar-se do material extrudado, para que o disco pare de pressionar a coluna e os nervos. Após a cirurgia, muitos se recuperam completamente, embora possam estar um pouco mais em risco de outra ruptura do disco na mesma área.

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