O que é tromboangiite obliterante?

A tromboangiite obliterante, também conhecida como doença de Buerger, é um tipo de distúrbio vascular que causa coagulação nos vasos sanguíneos das mãos, braços, pés e pernas. A diminuição do fluxo sanguíneo pode levar à presença de úlceras isquêmicas, dor e eventualmente gangrena nas extremidades. É um distúrbio raro que surge do uso prolongado de tabaco a longo prazo. Quando o distúrbio é detectado precocemente, simplesmente deixar de fumar geralmente é suficiente para interromper a progressão da tromboangiite obliterante. A cirurgia é necessária quando a doença está nos estágios posteriores para reparar os vasos sanguíneos danificados e o tecido circundante.

Médicos e pesquisadores médicos não entendem completamente por que a tromboangiite obliterante ocorre, mas sabem como ela se desenvolve. Especialistas descobriram que o uso de grandes quantidades de tabaco por um longo período de tempo pode levar a inchaço e inflamação nos vasos sanguíneos das mãos e pés. À medida que os vasos nas extremidades incham, o fluxo sanguíneo se torna severamente restrito. A coagulação ocorre com o tempo e os problemas de fluxo sanguíneo tendem a piorar se um indivíduo continuar a fumar ou mascar tabaco.

É provável que uma pessoa que tenha tromboangeíte obliterante sinta dor e fraqueza nas mãos ou nos pés. As extremidades podem inchar, empalidecer e perder a sensação ao longo do tempo. Úlceras descoloridas e feridas abertas aparecem à medida que o fluxo sanguíneo se torna cada vez mais restrito. O tecido dos dedos das mãos e dos pés começa a morrer e apodrecer quando deixa de receber quantidades suficientes de oxigênio, uma condição conhecida como gangrena.

Um médico que suspeita de tromboangeíte obliterante geralmente realiza vários testes de diagnóstico para descartar outras condições que causam coagulação sanguínea, como aterosclerose, diabetes e distúrbios congênitos. O médico pode coletar amostras de sangue e urina e realizar uma arteriografia, um tipo especial de procedimento de raio-x que revela coágulos e danos nos vasos sanguíneos. Depois de confirmar um diagnóstico, o médico pode determinar o melhor curso de tratamento.

Pacientes diagnosticados com tromboangiite obliterante geralmente não precisam tomar medicamentos ou serem submetidos a cirurgia. Em vez disso, a condição tende a ser aliviada quando os pacientes se abstêm do tabaco, evitam a exposição ao frio e exercitam as mãos e os pés regularmente. Se a circulação sanguínea não retornar, um paciente pode receber medicamentos prescritos para relaxar e abrir os vasos sanguíneos. Quando a doença progride o suficiente para causar dormência e morte do tecido, o cirurgião pode tentar aliviar os problemas abrindo manualmente os vasos e limpando os coágulos. A amputação é necessária apenas quando a gangrena destruiu uma extremidade além do reparo.

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