O que são torrents?

Torrents são arquivos especializados utilizados em ambientes de rede ponto a ponto (P2P). O P2P é uma rede de computadores pessoais que se comunicam executando software P2P proprietário. O primeiro software P2P projetado para utilizar torrents foi o BitTorrent de Bram Cohen. Outros clientes de torrent se seguiram.

Os torrents são diferenciados por um processo de transferência exclusivo. Para comparar como os torrents são baixados para arquivos padrão, primeiro consideremos como os arquivos normais são baixados da Internet.

Em qualquer site, um usuário pode clicar em um arquivo para transferi-lo para o seu computador. Ao clicar no arquivo, o servidor do site começa a enviar o arquivo ao visitante em pacotes de dados discretos. Esses pacotes percorrem várias rotas para chegar ao computador do usuário e são reconstruídos após o recebimento para concluir a transferência do arquivo.

Embora isso funcione bem para arquivos menores, é complicado transferir arquivos maiores dessa maneira. Se o servidor estiver ocupado, o tempo de download pode ser muito lento. A comunicação entre o servidor e o computador pode até travar, causando danos na transferência ou, na melhor das hipóteses, atrasos.

Ao contrário dos downloads fora da Web, os torrents não apontam para uma única fonte em uma rede P2P ao solicitar arquivos. Em vez disso, os torrents contêm informações específicas que vários computadores da rede podem ler para enviar várias partes do arquivo solicitado simultaneamente e em massa . Os torrents mantêm o controle ativo de quais partes do arquivo são necessárias para concluir a solicitação. Ao baixar bits do arquivo de dezenas, centenas ou mesmo milhares de fontes, os arquivos grandes podem ser baixados muito rapidamente.

Trabalhar com torrents também é exclusivo por outro motivo. Ao mesmo tempo em que o usuário está baixando partes do arquivo, o computador também está carregando partes já recebidas para outras pessoas. Isso diminui o tempo de download, pois os usuários não precisam esperar que as fontes de arquivos concluam os torrents antes de receber as partes necessárias de um arquivo solicitado.

Após o download completo dos torrents solicitados, você se torna uma semente para esses arquivos. Uma semente refere-se a alguém que tem o arquivo inteiro disponível. É considerado rude baixar torrents e desconectar, conhecido como leeching . Em vez disso, os usuários são incentivados a participar semeando o arquivo para outros, para que seja mantida uma proporção mínima de compartilhamento de 1: 1. Um enxame se refere ao grupo inteiro de pessoas que transferem um arquivo a qualquer momento.

Para incentivar o compartilhamento, o software usado para baixar torrents controla a proporção de compartilhamento. O cliente de torrent alocará automaticamente mais largura de banda para download em velocidades mais rápidas quando um usuário compartilhar mais do que ele ou ela baixa. Isso geralmente significa deixar o computador funcionando enquanto faz outras coisas, pois a largura de banda upstream é muito mais lenta para a maioria de nós do que a largura de banda downstream. Embora possa demorar 40 minutos para baixar um pacote de 250 MB de freeware, pode demorar várias vezes mais para carregar a mesma quantidade de dados.

Torrents são arquivados em bibliotecas que podem ser pesquisadas com um navegador da Web. Não é possível baixar torrents sem instalar primeiro um cliente de torrent. Existem muitos clientes de torrent gratuitos disponíveis, alguns dos quais de código aberto. Quando um torrent desejado for encontrado, clicar nele abrirá o cliente para iniciar o processo de download. O usuário pode ter que configurar seu firewall para permitir o uso de determinadas portas de comunicação.

Muitos tipos de arquivos são compartilhados como torrents, incluindo software, músicas e vídeos. Embora o compartilhamento P2P não seja ilegal, o compartilhamento de material protegido por direitos autorais sem a permissão do detentor dos direitos autorais é ilegal. Os Artistas da Indústria de Gravação Americana (RIAA) e a Motion Picture Association of America (MPAA) têm como alvo alguns sites que servem para arquivar torrents ilegais.

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