O que é uma fonte de alimentação?

Uma fonte de alimentação (PSU) é um tipo de conversor de energia que fornece tensão de corrente contínua (DC) aos componentes internos do computador. Algumas dessas unidades foram projetadas especificamente para uso com corrente alternada (CA) de 110 ou 230 volts, enquanto outras podem ser alternadas entre as duas ou até mesmo aceitar qualquer voltagem dentro dessa faixa. O nível de tensão de corrente contínua que eles fornecem também pode variar, geralmente entre 3 e 12 volts DC. Os computadores de mesa e laptops usam unidades de fonte de alimentação, embora tenham um design um pouco diferente. Uma unidade de fonte de alimentação de mesa geralmente possui vários pacotes de fios projetados para serem conectados diretamente a vários componentes internos, enquanto os "blocos de energia" do laptop são unidades externas que normalmente utilizam conectores de energia coaxiais.

O tipo mais comum de fonte de alimentação foi projetado especificamente para uso com o fator de forma de tecnologia avançada estendida (ATX). Essas unidades de fonte de alimentação ATX são semelhantes às unidades de tecnologia avançada (AT) anteriores, além da maneira como se conectam às placas-mãe e aos comutadores de energia. Uma fonte de alimentação ATX é uma caixa independente que se prende dentro de um gabinete de computador e converte a tensão da linha CA em CC. Várias tensões CC diferentes são geralmente fornecidas devido às necessidades comuns de hardware do computador. Também é possível que uma fonte de alimentação forneça algum nível de regulação de tensão para proteção contra surtos ou picos que possam danificar os componentes internos.

As unidades de fonte de alimentação de mesa normalmente são classificadas com base na quantidade de energia que podem fornecer. Esse valor geralmente é dado em watts, embora haja outros fatores a serem considerados. Algumas unidades de fonte de alimentação possuem vários trilhos, que são diferentes grupos de fios que usam circuitos limitadores de corrente separados na PSU. Cada trilho ainda usa a mesma fonte de energia, mas a carga pode ser dividida para evitar a chance de uma falha nos fios. As unidades de fonte de alimentação que possuem vários trilhos de 12 volts são normalmente usadas em sistemas high-end que possuem demandas significativas de energia.

Os laptops também usam fontes de alimentação, embora tenham um design um pouco diferente. A maioria dessas unidades de fonte de alimentação são conversores de energia externos que recebem tensão de linha CA e a transformam em 12 volts DC. A tensão DC é então fornecida ao laptop através de uma conexão de energia coaxial, que geralmente assume a forma de um conector barril genérico. Uma variedade de designs proprietários também é usada por vários fabricantes. A maioria dos laptops também possui circuitos internos adicionais capazes de converter os 12 volts fornecidos nas tensões mais baixas exigidas por vários componentes.

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