O que é um roteador WLAN?

Um roteador é um dispositivo que move pacotes de dados entre redes de computadores. Normalmente, o roteador conecta uma rede local (LAN), como em uma residência ou escritório, a uma rede de longa distância (WAN), que pode ser um modem a cabo ou modem de linha de serviço digital (DSL). Nos termos mais simples, para seu uso mais comum, um roteador é o policial de trânsito entre um computador ou rede e a Internet. Um roteador LAN sem fio (WLAN) adiciona funcionalidade extra ao roteador, permitindo acesso sem fio a ele a partir de dispositivos equipados com rede sem fio ou placas WLAN.

Os roteadores normalmente contêm várias portas Ethernet, para que vários computadores e dispositivos possam ser conectados a ele. Um roteador WLAN terá essa mesma funcionalidade, mas além disso, contém um ponto de acesso sem fio 802.11. Isso significa que o número de dispositivos que podem ser conectados sem fio ao roteador WLAN é limitado apenas pela largura de banda da WAN à qual está conectado.

Em um ambiente doméstico, em que o usuário se conectará a um modem a cabo ou DSL, muitos dos quais possuem apenas uma porta aberta, um roteador WLAN pode ser a melhor opção. Muitas empresas de cabo e telefone, no entanto, oferecem recursos sem fio incorporados ao modem. Isso elimina a necessidade de um roteador WLAN separado.

Em um ambiente de rede de escritório, geralmente já existe um roteador de rede, portanto a adição de um roteador de WLAN cria problemas. Nesse caso, haveria dois dispositivos tentando fazer o mesmo trabalho. Para esses tipos de redes, o que o usuário deseja não é um roteador WLAN, mas um ponto de acesso WLAN. Na verdade, um roteador WLAN é um roteador normal com um ponto de acesso WLAN embutido. Um ponto de acesso WLAN simplesmente separa essas duas funções.

Para computadores que não possuem placas WLAN embutidas, existem outras opções. É possível adquirir um dongle WLAN que se conecta a uma porta USB (Universal Serial Bus) que tornará o computador sem fio. Para laptops mais antigos, existem placas WLAN conectadas aos slots de placas. Para computadores de mesa, o dispositivo USB WLAN ou uma placa WLAN podem ser instalados.

Se um roteador WLAN ou um ponto de acesso WLAN é usado, a segurança é uma preocupação. Deixado desmarcado, esses dispositivos podem deixar as redes vulneráveis ​​a hackers próximos. Por esse motivo, um dispositivo de segurança conhecido como chave WEP (Wired Equivalent Privacy) foi desenvolvido. Essa é uma série de letras e números aleatórios que um dispositivo precisa ter digitado para poder acessar o roteador ou o ponto de acesso WLAN.

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