O que é um oscilador de ponte?

Um oscilador de ponte é um oscilador eletrônico que gera uma grande variedade de frequências na forma de ondas senoidais. Osciladores são circuitos que produzem sinais eletrônicos repetitivos. Eles são freqüentemente usados ​​para transmitir sinais de televisão ou rádio ou produzir som para um dispositivo eletrônico. Os sons produzidos por um oscilador não podem ser ouvidos sozinhos, mas devem ser convertidos em som audível através do uso de alto-falantes ou outros dispositivos. O oscilador de ponte é frequentemente usado como oscilador de frequência de áudio porque é fácil de ajustar e possui baixa distorção.

A palavra ponte refere-se à estrutura do circuito usado. Um circuito de ponte é um circuito elétrico no qual duas ramificações do circuito são interligadas ou cruzadas por um terço. Uma ramificação do circuito é qualquer circuito elétrico dividido em dois ou mais circuitos paralelos. Isso resulta em cada circuito recebendo metade da corrente proveniente da linha principal. A ponte é composta por quatro resistores e dois capacitores.

A estrutura do circuito do oscilador de ponte é baseada em uma rede desenvolvida pelo físico alemão Max Wein em 1891. Como resultado, um oscilador de ponte às vezes é chamado de oscilador de ponte Wein, mesmo que Wien não o tenha criado. A tecnologia necessária para os osciladores não existia até décadas depois que Wein criou seu circuito.

O crédito pela criação do oscilador de ponte realmente é para William Hewlett. Ele descreveu esse tipo de oscilador pela primeira vez na tese de mestrado que ele escreveu para a Standford University em 1939. Nesse mesmo ano, a Hewlett fundou a empresa de tecnologia da informação Hewlett-Packard (HP) com David Packard. Hewlett e Packard usaram a tecnologia descrita em sua tese para criar o primeiro produto da HP, o HP2001A. A Hewlett recebeu uma patente para o design do oscilador de ponte em janeiro de 1942.

Uma das principais vantagens deste tipo de oscilador é sua baixa distorção. Isso é possível apenas porque a amplitude, ou magnitude da mudança criada, está bem estabilizada. A Hewlett conseguiu essa estabilização usando uma lâmpada incandescente como termistor.

Um termistor é um resistor que varia sua resistência dependendo da temperatura. A resistência de uma lâmpada aumenta à medida que a temperatura aumenta. Uma lâmpada é, portanto, um termistor com coeficiente de temperatura positivo. Desde o primeiro oscilador de ponte da Hewlett, as lâmpadas foram substituídas por diodos ou outros tipos de termistores menos sensíveis à vibração.

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